San Fernando del Valle de Catamarca

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Como iba diciendo, salí de Belén en el colectivo de las 13hs. Paramos en Aimogasta donde bajé al baño y llegué finalmente a la capital de la provincia de Catamarca: San Fernando del Valle de Catamarca. Aunque el hotel no estaba muy lejos de la terminal, no pude ubicarme así que tomé un taxi que me salió $32. Me dejó en la puerta del hotel y se me cayó el alma a los pies.

Resulta que donde me resultó más difícil reservar un hotel fue en la capital. No hubo manera de hacerlo por email (no contestan), facebook o página de internet. Todo lo que está online era carísimo. Empecé a llamar según la lista que me pasó la Casa de la Provincia. Imaginen lo que me costó llamar a Catamarca por teléfono desde Buenos Aires. Y llamar a ojo, sin referencias. Encima los hoteles me contestaban que no hacían reservas tan alejadas de la fecha o que ya estaban completos. Me empecé a desesperar. Al final conseguí una reserva en el Residencial Comodoro (y eso después de llamar tres veces y volver a confirmarles desde Belén). La ubicación era perfecta y el precio, adecuado. ¡Pero cuando lo vi! Nada seductor. Adentro no era mejor. Está muy descuidado. La pieza me pareció una caja: techo bajo, pequeña, con la ducha casi encima de la pileta y el inodoro… El televisor, viejísimo y diminuto, funcionaba mal, wifi sólo en recepción… Al menos era limpio. Me tranquilicé un poco al ver que era un hotel familiar y al otro día -con el sol radiante- no parecía tan hostil. No ofrece desayuno (sólo agua caliente) pero uno puede guardar algo en la heladera. Igual es poco lo que ofrece por el precio. Aunque no sé si hay más baratos (en vacaciones de invierno la single salía $400 la noche).

Me acomodé uIMG_3179n poco y pasé por la oficina de turismo que está en la esquina de República y Rivadavia (hay otra en la plaza principal, frente a la iglesia). Caminé un poco y pasé a la agencia Yokavil que está en la peatonal. Compré dos excursiones. Al lado de la galería donde está la agencia se encuentra el supermercado Vea. Estaba muerta de hambre. Compré en la rotisería del super una porción de matambre de pollo y una bomba de papa. Comí en las mesas de planta baja que hay en el hotel.

Al otro día me pasaron a buscar a las 9hs para la excursión a la Cuesta del Portezuelo – Dique las Pirquitas ($380). Lamentablemente mis dos compañeras de viaje eran absolutamente insoportables. En serio. Brujas. Así que no sé si es que el guía no era muy bueno o no las aguantaba. Digo esto porque no hicimos exactamente lo que prometía al folleto ya que no fuimos a las ruinas del trapiche azucarero.

Estaba nublado. Pasamos por el sitio donde encontraron el cuerpo de María Soledad Morales (seguramente oyeron del caso María Soledad) y luego subimos hasta el segundo mirador de la Cuesta del Portezuelo. Es hermosa pero con sol lo hubiera disfrutado más. Arriba hay varios puestos con productos regionales. Yo les recomiendo comprar bombones de nuez rellenos con dulce de leche y cubiertos de chocolate, bombones “El Mirador”. También resultaron muy ricos los alfajores de turrón de “Cuesta del Totoral”. Me lo van a agradecer. Estuvimos allá un buen rato.

Luego fuimos a la casa Natal de Fray Mamerto Esquiú. Mamerto Esquiú (1826-1883) participó en la defensa de la Constitución Argentina de 1853. Asimismo se le ha iniciado una causa de beatificación. La casa natal se encuentra protegida dentro de otro edificio ya que se trata de una casa de adobe y techo de cañas y barro. El guía que nos hizo el recorrido era muy entusiasta. Pasamos por la iglesia de San José y seguimos viaje.

Fuimos entonces al murallón del dique Las Pirquitas. El dique, fundado en 1961, alberga un lago artificial de 7 kms. En el Club Náutico Los Talas se pueden alquilar kayaks, motos de agua y lanchas. Muy tranquilo.

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Las Pirquitas

Volvimos a la ciudad y yo aproveché para ir a almorzar a Caravati. Al mediodía todos los restaurantes alrededor de la plaza tienen menúes medianamente económicos. Yo quería comer carne o pollo, así que me fui fijando en los carteles. Acá el menú de $160 consistía en carne al horno con papas y flan y se podía pagar con tarjeta. Entré. Estuvo bien. Me habían recomendado ir a La fonda de Carlitos donde uno puede degustar a buen precio (aunque no es tan barato) comidas regionales. La verdad es que  estaba lleno y no daban abasto. Estuve 10 minutos y ni siquiera se acercaron a preguntarme qué quería. No quería esperar tanto para comer.

Descansé un rato en el hotel y más tarde salí a conocer mejor la ciudad. Pasé por el convento de San Francisco (no pude entrar porque abre más tarde) y recorrí el Museo Arqueológico Adán Quiroga. Tiene una gran sala con varias vitrinas. De ahí fui al Museo de la Virgen del Valle que me pareció más interesante. Tiene varias salas. Destaco los mantos bordados a mano y todo lo que aprendí de la imagen ya que no sabía nada.

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La imagen de Nuestra Señora del Valle fue encontrada entre 1618 y 1620 en una gruta de Choya, provincia de Catamarca. Cuenta la historia que fue un aborigen al servicio de don Manuel Salazar quien escuchó durante una tarde varias voces y pisadas, y de repente fue sorprendido por un grupo de muchachas con lámparas y flores que caminaban sigilosas hacia la montaña. Pese a la sorpresa, el observador prefirió regresar a su rancho, pero la curiosidad pudo más. 
A la mañana siguiente, de vuelta en aquel lugar, decidió seguir las huellas que quedaron de las muchachas. Después de caminar varios kilómetros, se encontró con un pequeño nicho de piedra rodeado por restos de fogones y numerosas flores. Continuó caminando hasta toparse con la imagen de la santísima Virgen María, con su rostro moreno y las manos juntas en forma de rezo.” Así comenzó la veneración de la imagen a la que se le atribuyen numerosos milagros.

Fui al Camarín de la Virgen en la iglesia Catedral donde pude ver muy cerca la imagen mientras la gente rezaba o lloraba de emoción. Según la hora puede vérsela de frente en el Camarín. Nunca durante las misas.

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Luego -y esto fue lo mejor- visité el campanario de la iglesia. Impactante. Primero vimos el coro de la catedral. Seguimos subiendo hasta la torre donde están las campanas. Imaginen la vista de la plaza. Único. Recorrí después la catedral.

Ya había anochecido cuando salí hacia el Mercado Artesanal. Igual cierra a las 21hs. Allá compré aceite de oliva y licor de nuez.

De vuelta hacia el hotel compré un sandwich gigante de miga que se convirtió en mi cena.

Último día de vacaciones. Me levanto y hago el check out del hotel. Dejo las cosas y salgo con un bolsito. A dos cuadras me pongo a esperar el colectivo 101A que tarda bastante. Por suerte los colectivos en San Fernando del Valle de Catamarca funcionan con la tarjeta Sube. La misma tarjeta que usamos en Buenos Aires.

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Catedral

Finalmente vino el colectivo y, tras un recorrido de 25 minutos, me dejó en la entrada del sitio arqueológico del Pueblo Perdido de la Quebrada. Es un pequeño sitio lleno de cardones gigantes perteneciente a la cultura de La Aguada, esto es, hace 1800 años. Estuvo habitado del 230 al 450 dC. Hay restos de recintos habitacionales, pasillos, etc. Lamentablemente no se podía visitar el museo porque, debido a los robos, había tenido que cerrar. Una guía me acompañó en el recorrido explicándome sobre las construcciones y la vida de los antiguos pobladores.

Después me quedé un rato sola en las ruinas, sacando fotos y disfrutando del paisaje de las montañas del Ambato. Aunque sea por esto vale la pena ir.

La zona de la quebrada daba para caminar un poco más pero no quería volver muy tarde porque tenía una excursión. Así que esperé el colectivo de vuelta. Compré algo para comer en el supermercado Vea. Mientras caminaba de vuelta al hotel, descubrí otros lugares posibles donde comprar comida y más barata. Les recomiendo ir por la calle Salta desde el 800 hasta la altura de la plaza: hay varios locales.

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Pueblo Perdido

A las 14:30 pasaron a buscarme para hacer Villa El Rodeo-Gruta Virgen del Valle- La Puerta. Costó lo mismo que el otro tour pero me gustó más, tal vez porque el guía era más copado.  Primero fuimos a la Gruta de la Virgen del Valle. Si quieren, pueden ir en colectivo.

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Pasamos por el dique El Jumeal y dimos una vuelta por el Balcón de la Ciudad -vista panorámica de la capital- y el Monumento a la Mujer Aborigen. Allá tuvimos que evitar a un contingente enorme que estaba sacando fotos.  Seguimos hacia La Quebrada, Loma Cortada y llegamos a la Villa El Rodeo.

En Rodeo empezamos con el Mirador al Cristo donde el guía nos contó la historia misteriosa del escultor que realizó la obra y desapareció. Hermoso lugar. De ahí fuimos a la Hostería El Rodeo a tomar algo. Continuamos viaje. Cruzamos el río Ambato y vimos los signos de la destrucción de 2014 cuando se desbordó y arrastró puentes, casas, etc. ¡Y parecía tan inofensivo! Apenas un hilo de agua…

 

Anochecía. Cuestecilla, Cuesta del Ambato, Villa La Puerta. Llegamos al dique Las Pirquitas donde tuvimos otra vista del sitio. Tan pacífico, tan mágico…

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Llegué al hotel y terminé de arreglarme. Me vinieron a buscar para ir al aeropuerto que queda bastante lejos. El vuelo se atrasó media hora porque había mucha niebla en aeroparque. Finalmente salimos. Llegué a Buenos Aires pasada la medianoche. La niebla se había hecho más espesa. Tomé el Arbus hasta el centro y de ahí un taxi a casa.

Me quedó pendiente el tour Balcozna con cuesta de Singuil pero no se armó grupo. Tampoco pude ir al Calvario ni caminar por el dique El Jumeal. Dicen que la Fábrica de alfombras es algo único, reconocida internacionalmente. También se puede ir a la Casa de la Puna por tejidos.

Otros atractivos de la zona central de Catamarca: Circuito Torres y Campanas, Túneles de la Merced (Paclín), Bosques de Arrayanes (Capayán). ¡Sí! ¡Hay arrayanes en Catamarca!

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DATOS:

  • Residencial Comodoro (baño privado, TV, cochera, aire acondicionado): República 855, 0383-4423490.
  • Otros hoteles en la ciudad de Catamarca de precio similar: Hostal San Martín,  Residencial Delgado (0383-4426109), Residencial Tucumán, más caro que el Comodoro pero creo que mejor (0383-4422209), Residencial Inca-Huasi (0383-4427298), Residencial Avenida (0383-4427170), Hostel El Cebil , no tiene habitaciones con baño privado (0383-4454708), Hotel Shincal I, enfrente de la terminal (0383-4421083), Puna Hostel.
  • City tour a la gorra “Caminando la historia”: sábados, domingos y feriados a las 11:30 y a las 15hs. Lugar de encuentro en la plaza principal, esquina Sarmiento y San Martín. Gratis, con propina.
  • Remis Ciro: 3834-323401 / Taxi Tolosa: 3834-559230
  • PRINCIPALES ATRACTIVOS de SAN FERNANDO: Circuito religioso (Catedral Basílica, Camarín, Plazoleta de Fray Mamerto Esquiú, iglesia de San Francico, Museo de la Virgen del Valle y Gruta de la Virgen del Valle), Mercado artesanal y Fábrica de alfombras, Museo Caravatti, Casa de la Cultura, plaza La Alameda, Pueblo perdido de la Quebrada.
  • Regionales Cuesta del Totoral, Bº Evita casa 6, La Merced, Paclín – Catamarca. 0383-4495085/ 0383-154588917.
  • Mercado Artesanal: se puede pagar con tarjeta. Los horarios son de lunes a viernes de 7 a 13 y de 15 a 21hs; sábados, domingos y feriados de 8 a 20hs.
  • El colectivo 204 GM va a la Villa El Portezuelo pero no sube la cuesta (se puede tomar en estación terminal / Salta entre San Martín y República / Salta entre Esquiú y Prado)
  • Los colectivos 201-203 Ramal 1 (25 de agosto) van a Villa Pirquitas y la Casa Natal de Fray Mamerto Esquiú. Lo pueden tomar en los mismos sitios que el 204 GM.
  • El colectivo 101A (coop. San Fdo) va al Camping Municipal, al Pueblo Perdido de la Quebrada y al Calvario (lo pueden tomar en Salta entre Chacabuco y San Martín / en la Universidad Nac. de Catamarca de Av. Belgrano / Av. Mariano Moreno – Camilo Metet).
  • El colectivo 202 GM va al Dique El Jumeal (Plaza el Maestro / Av. Virgen del Valle / Paseo General Navarro).
  • El colectivo 104 EL NENE va a la Gruta Virgen del Valle (Salta entre República y Esquiú / Universidad Nac. de Catamarca).
  • La fábrica de alfombras abre por la mañana.

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Belén, Catamarca: no sabés lo que te estás perdiendo

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Día del amigo. Me levanté bien temprano y fui caminando a la terminal de Tinogasta. El micro de Robledo salía a las 6am. Allá me encontré con los chicos del Chaco que había conocido en el hostal. Tardamos casi cuatro horas en llegar a Belén porque paramos un laaargooo rato en el cruce de las rutas 60 y 40 para subir pasajeros de otros dos buses. Así que paramos en medio de la nada. Con frío (sólo el chofer tenía calefacción) y sin baño porque estaba roto. Yo había bajado corriendo al baño de la terminal de El Salado y luego tuve que aguantar.

Los horarios de Tinogasta a Belén directos con Robledo son: martes, jueves, sábado y domingo a las 6am. Los viernes había un servicio a las 12 (supongo que porque eran las vacaciones de invierno). Otra opción es tomar el micro de Robledo de las 13:15 a Aimogasta. Bajar en Alpasinche (cruce de las rutas 60 y 40, hay un puesto de Gendarmería) y esperar un colectivo que vaya a Belén. Me dijeron que pasa uno de la empresa 25 de agosto y que sólo tendría que esperar unos 15 minutos en la ruta. Por las dudas no quise arriesgarme. Dos chicos mochileros que conocí después hicieron algo similar. Se bajaron el Alpasinche y ahí hicieron dedo hasta Belén. Sólo esperaron 10 minutos.

Desde la terminal de Tinogasta fui caminando al Hotel Angélica que había reservado por facebook. Los chicos que viajaron conmigo fueron a preguntar a la oficina de turismo y les consiguieron hospedaje en un hotel tan nuevo que aún no estaba terminado. Me dijeron que el servicio era muy bueno.

Respecto al hotel Angélica. Es un hotel bastante grande en la ruta 40, acaso un poco solitario de noche aunque tranquilo. Incluye desayuno (básico, no pidan más), dispenser de agua fría y caliente en el desayunador, habitación con radiador eléctrico, televisor con cable, placard, ducha caliente (recuerden avisar para que enciendan el calefón -por las dudas-), wifi, buen precio. ¿Qué no me gustó? Que la ventana de mi habitación diera a un patio interno por lo cual no daba abrir la ventana. Me pareció también un poco ruidoso. No es que estuviera al lado de la recepción, pero se escuchaba todo. Pidan una habitación más alejada.

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Biósfera Laguna Blanca

Apenas me instalé fui a comprar algo para almorzar. Comí una porción de tarta de pollo en Pollo Crak-Crak, una rotisería en Lavalle casi Belgrano. Luego dormí un rato de siesta. Fui a caminar por el centro. Averigüé por el tema de excursiones y visité un centro de tejidos. Belén no es en vano la CUNA DEL PONCHO. Conocí el taller de Graciela Carrasco, sin saber que era famosa ya que Macri le regaló uno de sus ponchos al Papa. Yo me pude probar uno similar (tiene la bandera argentina). No sale tan caro como uno podría pensar. $3000 por ese poncho me pareció un buen precio. Aunque no uso ponchos ni usaré. Graciela fue muy amable y explicó todo el proceso de hilado, teñido y tejido. Yo sólo le compré un imán y un llavero para poder decir que estuve ahí. No había plata en los cajeros (un problema repetido en Belén). Como los chicos no tenían efectivo fuimos a comprar algo al supermercado Calchaquí que estaba festejando el día del amigo. Al final terminamos cenando ahí, comiendo un poco de todo lo que nos daban para probar, desde paella a fiambres, pizzetas, etc. Un día del amigo distinto, un tanto bizarro. ¡A que nunca lo festejaste en un supermercado!

Al otro día fuimos en un tour a Piedra Pómez. Les cuento. Hay dos agencias oficiales en Belén. Una es Famayfil Viajes y Turismo ubicada frente a la plaza y la otra es Chaku Aventuras. Pero ninguna de las dos tenía excursiones de un día a Piedra Pómez ya que prefieren ir varios días pernoctando en Antofagasta de la Sierra. Al final me comuniqué con un guía  de Sekun, Secundino Vazquez. El problema fue que a último momento él no pudo venir y mandó a un vecino de chofer. Dicen que Secundino es muy buen guía, pero el hombre que mandó es pésimo (Secundino me prometió que nunca más lo iba a usar). El chofer – Oscar- me pasó a buscar puntualmente a las 8hs. Este hombre hablaba en monosílabos y no sabía manejar la camioneta nueva. El viaje a El Peñón fue muy incómodo. Si paramos de camino fue porque yo insistí ya que tenía miedo de apunarme. El paisaje de ingreso a la Puna es hermoso. Paramos en Puerto Viejo, un sitio donde las rocas parecen barcos abandonados. Después en la Hostería Barranca Larga para pasar al baño. Pasamos dunas y grupos de vicuñas. Siempre por la ruta 43. A medida que ingresábamos en la puna el paisaje se volvía más espectácular. Lástima que Oscar no sabía nada de nada. Llegamos al abra de Pasto Ventura y la reserva de biósfera de Laguna Blanca. Finalmente arribamos al pueblo de El Peñón. Allá nos encontramos con Tomás, un guía que por suerte sí conocía el lugar.

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Campo de Piedra Pómez

La localidad de El Peñón está a 3400 mts, a 35 kms del Campo de Piedra Pómez. Pueden conseguir hospedaje y contratar un guía-vaqueano. Tomás se ubicó en nuestra camioneta y el viaje se hizo mil veces más placentero. Fuimos primero al mirador de la Virgen de la Peña. Se supone que en la piedra puede observarse la imagen de la Virgen, pero por más que miré no pude encontrarla. El sitio es hermoso. Todo era hermoso, de otro planeta.

Fuimos hacia el Volcán Carachi Pampa (es zona de volcanes, hay unos 200 en el área). Sin palabras. Si el cielo no hubiera sido azul, hubiera creído que me había transportando a otra galaxia. Dunas. Nos adentramos en las huellas hacia el campo Piedra Pómez creado por la lava esponjosa del Volcán Blanco que luego se petrificó. ¡Lava blanca! El Campo de Piedra Pómez te deja con la boca abierta. Tiene 75.489 hectáreas y es un paisaje único en el mundo. Imaginen Talampaya pero en blanco.

Nos quedamos un buen rato caminando por las elevaciones del terreno, sacando fotos y disfrutando del silencio. Por suerte no había viento. Es un sitio de película.

Comimos algo y emprendimos el regreso. Yo ni hablé con el chofer. No valía la pena. En total la excursión duró 12 horas. Compré empanadas en Nicole, El rincón de la pizza (calle Lavalle frente a la rotisería) para cenar. Probé empanadas de mondongo.

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El Shincal

Al día siguiente me libré de pagar un tour. ¡Por fin! Fui a la terminal para tomar la combi de las 10 hs a El Shincal, una ciudad inca en Londres. La combi sale $15 y te deja a una cuadra de la entrada del sitio arqueológico, aprox. La combi funciona de lunes a sábado aunque no tiene los mismos horarios todos los días. Es un recorrido corto así que en media hora estaba entrando en las ruinas y esperando el comienzo de la visita guiada.

El shincal de Quimivil formó parte del imperio inca como capital administrativa y enclave estratégico entre 1470 y 1536. No es Machu Picchu, pero hay algunos restos muy interesantes como “las escaleras al cielo” (escalinatas a colinas convertidas artificialmente en plataformas para el culto solar y lunar) y el “kallanka” o depósito. ¿Por qué ahora se llama el Shincal (no sabemos el nombre original de la ciudad)? Porque cuando el sitio fue descubierto por los arqueólogos, estaba cubierto de shinquis, un pequeño árbol que, ocultándolo, preservó el sitio.

Sinceramente no sabía que había un lugar así en Argentina. Uno sólo puede adivinar la magnitud de lo que habrá sido dominando los cerros de la región. Si les interesa la arqueología, pueden sumar El Shincal al pucará de Tilcara y a las ruinas de los Quilmes. Es impresionante. Si van a la primera visita guiada de la mañana pueden subir a lo que suponen fue un templo solar. Todo es impresionante.

Después visité el museo. Chico pero bueno y claro.

Una vez visitado el museo y habiendo recorrido todo el sitio, decidí ir a conocer Londres, el pueblo a 5 o 6 kms de las ruinas (llamado así en honor al casamiento entre María Tudor y Felipe II en 1553… todos sabemos cómo terminó la cosa). Pero la combi volvía a eso de las 17hs y no hay otro colectivo hasta el centro de Londres de la Nueva Inglaterra. Me fijé si alguien me llevaba pero nada. Empecé a caminar. Y caminar. Otra gente que también caminaba se detuvo en el camino para almorzar pizza, pero yo quería algo más suculento. Seguí caminando. Justo una familia detuvo el auto para recoger un cardón. Les pedí si me llevaban y me acercaron a la plaza principal de Londres. Igual anduve bastante.

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Almorcé en el bar La Plaza un locro riquísimo, sobre la ruta 40 y frente a la plaza. Luego visité la oficina de turismo que tenía productos regionales y la iglesia San Juan Bautista. Di una vuelta y me quedé charlando en la plaza con otros turistas a la espera de la combi de regreso que para frente a la plaza y que casi perdemos.

Uno puede hospedarse en Londres, aunque es mucho más chico que Belén. Está la posibilidad de recorrer la ruta del telar (hay ocho artesanos textiles), la finca San Isidro con su producción de nuez y frutales –Londres es la cuna de la nuez-, el balneario del camping El Molino y la iglesia La Inmaculada Concepción. Yo no pude hacer todo al no tener auto.

De regreso en Belén fui a visitar el taller de Las Arañitas Hilanderas, una cooperativa textil, y después la iglesia de Belén.

Más tarde, por única vez en Belén cené en un restaurant importante (para pagar con tarjeta). Fui al restaurant del hotel Belén, Mikhuy y comí sorrentinos de cabrito.

Nuevo día en Belén. Decidí subir al cerro de la Virgen. Ahí no se les ocurrió poner un funicular. Hay que subir paso a paso al santuario y monumento “Nuestra Señora de Belén” para tener una vista panorámica de la ciudad. Me llevó su tiempo llegar pero al final lo hice y valió la pena. Hermoso lugar donde sacar fotos.

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Bajé y compré empanadas fritas en la rotisería de Pollo Crak-Crak, único lugar abierto a esa hora del domingo. Me duché porque había transpirado de lo lindo y a eso de las cuatro de la tarde me encontré con una familia que había conocido en la cima del cerro. Ellos me llevaron en auto al predio ferial donde se celebraba la Fiesta del Poncho. Tomé allá un licuado de frutillas y compré algunas cosas (papines, nueces confitadas, etc).

A la noche quería cenar jigote, plato típico de la zona pero los restaurantes abren tarde y en Mikhuy no tienen comidas regionales. Fui a hablar a la oficina de turismo para que me aconsejaran (muy copada la gente de la oficina de turismo de Belén) y me dijeron que me convenía ir a la Fiesta del Poncho. ¡Otra vez! Eran 20 cuadras de caminata. Iba a ir en taxi cuando escuché que a la pareja que estaba preguntando dónde comprar artesanías le aconsejaron lo mismo que a mí. Les pedí acompañarlos así que fui de nuevo al predio ferial. Compré el jigote y lo comí ahí nomás. Ellos volvieron enseguida porque ya no quedaban artesanías. El jigote es muy rico, es como una lasaña bien sabrosa.

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Mi último día en Belén. Fui al museo arqueológico Cóndor Huasi. Son dos salas en una galería. Deberían darle su propio edificio. Uno sin escaleras. Hay algunas piezas realmente bellas. Escudillas y vasos decorados de la Cultura Aguada, vasos modelados de la cultura Condor Huasi, hachas ceremoniales de piedra, máscaras, joyería de oro, alfileres de hueso, etc.

Como me quedaba algún tiempo para tomar el micro, caminé un rato sin rumbo fijo. No almorcé. A las 13 salí en el bus 25 de agosto hacia San Fernando del Valle de Catamarca. Me iba a la capital.

¿Qué me quedó pendiente? Conocer Hualfín, la mina de rodocrocita en Andalgalá (Minas Capillitas), cuesta de Capillitas, el pucará de Aconquija…

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DATOS:

  • Hotel María del Rey. Es un hotel nuevo aún sin cartel. Está ubicado en Av. Gdor Cubas entre Mitre y Roca. Al lado de una lavandería. Mis amigos se quedaron allí y les gustó. 03835-461174/ 03835-15528572
  • Taller de Graciela Carrasco: Emprendimiento Rua Chaky. Pasaje Rivadavia s/n. 03835-461068, 3835-521144/ 523860. Email: ruachaky@hotmail.com  Ruanas, chales, ponchos, demostración en telar.
  • Agencias de turismo. Chaku Aventuras: whatsapp Mauricio +5493835-527413 / Famayfil: 03835-15401490/ 15400999/ 460068 silvioaibar@gmail.com
  • Secundino Vazquez (nativo de Antofagasta) whatsapp: +5493835524536 / +5493835435075
  • El Peñón: Hospedaje. Hostería de altura (más costoso), Hostel Soriano, etc. No son muchos pero hay tres o cuatro hospedajes más y casas de familia. Entre los vaqueanos pueden llamar a Mario López, Tomás Soriano (03835-453001) y Sandro Vazquez entre otros. Se pueden realizar caminatas, cabalgatas y tours en 4×4. No es conveniente ir en invierno ya que por la noche el frío es extremo. La electricidad se conecta de noche con un generador.
  • Sitios de atracción turística cerca de El Peñón: Campo Piedra Pómez (5.000 formaciones rocosas, algunas de 50 mts de altura), Volcán Blanco, Laguna Purulla (lugar de anidación de parinas grandes), Carachi Pampa, Laguna Grande (en verano se encuentran más de 15.000 parinas chicas o flamencos), El Peinado (laguna y volcán), El Mirador, Fumarolas del Volcán Galán, Laguna Diamante, Vertientes de agua de riego, Cerro de la Cruz, Cerro del Pato, Mirador Virgen de la Peña, Peñas Chicas, Lagunita Verde, Ciénaga Grande y La Lomita, Lagunita del Arriero. Está prohibido acampar y circular por huellas no habilitadas.
  • Combi El Cóndor a El Shincal (lunes a sábado): 7:45, 10, 12, 19 y 21hs sale de Belén. Sale de El Shincal a las 8:15, 10:30, 17:30, 19:30 y 21:30. Belén-Londres (lunes a viernes): 6:40, 7:45, 9, 10, 11:20, 12:15, 13:20, 14hs (horario escolar). Regresa a las 7:10, 9:30, 11:45 y 13hs.
  • En Londres se pueden realizar caminatas. Pregunten a los teléfonos: 3834-987168, 3835-699236.
  • TRANSPORTES DESDE Y HACIA BELÉN

Empresa 25 de agosto:

  1. a la ciudad de Catamarca a las 13, a las 18 y a las 2am. Vuelven a las 12:30, 19 y 6am. Son unas cinco horas. Todos los micros a la capital pasan por Aimogasta (La Rioja).

Empresa El Antofagasteño:

  1. a la ciudad de Catamarca (lunes a viernes) a las 2am,  lunes y viernes a las 19 (martes, jueves y sábado no hay servicio a las 19hs). De Catamarca a Belén domingo a viernes a las 19:30 (menos los miércoles), lunes a las 13 y miércoles & viernes a las 6:15. Es bastante caótico.
  2. Belén a Laguna Blanca los domingos a las 18, lunes, miércoles y viernes a las 12.
  3. Belén a Antofagasta de la Sierra los miércoles y viernes a las 12. Tarda 8 horas y es una catramina. Imaginen viajar 8 horas en el 60.

Sierras de Córdoba:

  1. Belén a Aimogasta, Catamarca, Córdoba y Retiro los días domingos, martes y jueves a las 13:30.

Otras empresas:

  1. Belén a Andalgalá. Lunes a las 7hs (regresa 11:30), viernes a las 18 (combi). De Andalgalá a Belén los jueves a las 14 y los sábados a las 9 (combi).
  2. De Belén a Hualfín los lunes 13:30, viernes 12:20 y sábados 12:20.
  3. De Belén a Santa María: lunes 13:30 y 20, martes a las 20, jueves a las 6am, viernes a las 20, sábados 12:20 y domingos (y feriados) 17:15. No hay servicio los miércoles.

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Carachi Pampa

Tinogasta: la cordillera y la ruta del adobe

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¿Cómo fui finalmente de Chilecito a Tinogasta? Me levanté a las 5:30 y tomé un taxi a la terminal. Tenía que tomar el micro de las 7:30 a La Rioja. Viajé con la empresa 20 de Mayo ($180). Salimos puntuales y, aunque me congelé (ya saben, porque no ponen calefacción y no hay abrigo que baste), llegamos antes de lo que pensaba. Por suerte arribamos a las 10, no sé si hubiera podido hacer las combinaciones que esperaba si aparecía más tarde. Llegué a la terminal de La Rioja y tomé el micro de la empresa Facundo (la odio: es la peor empresa de transportes, uno no sabe si va a llegar vivo) que salía 10:30 hacia Aimogasta. Ahí terminé de congelarme. Llegué tiritando a Aimogasta a las 13hs. Corrí a la ventanilla de la empresa Gutierrez para asegurarme el último viaje. Casi me muero cuando la señora me dijo que ya no había lugar!!!! Al final llamó por teléfono y resultó que habían enviado un micro más grande así que pude comprar el pasaje para las 15:25 ($140). En total gasté $430 para hacer un trayecto que originalmente es de 140km. Faltaban unas dos horas pero con la valija y el frío que traía encima no me dio para salir de la terminal. Fui a la confitería y me senté al lado (casi encima) de la estufa eléctrica. Me sentía tan descompuesta del frío que no quise comer. Apenas le pedí un café con leche para tomar algo caliente. Si insisto con el tema del frío es porque justo fue en la fecha de la ola polar en Argentina. Y estar horas quieta no ayuda.

Salimos casi puntuales hacia Tinogasta, pero nos atrasamos porque la Gendarmería nos detuvo un buen rato. Gracias a una mujer que se quejó y a que Gutierrez no es tan trucha como las otras empresas, pusieron la calefacción y tuve un viaje agradable.

Llegué a Tinogasta pasadas las 17:30. ¡Un día perdido!

Resumiendo. Opciones de Chilecito a Tinogasta (o Fiambalá):

  • Directo a las 4am martes y domingos por Andesmar.
  • La versión que yo hice. Micro a La Rioja, luego a Aimogasta y finalmente a Tinogasta.

Hay otra opción, claro, pero no quería llegar muy de noche a Tinogasta.

  • Micro a La Rioja y bus de Robledo que va directo a Tinogasta los días lunes, miércoles y viernes a las 19:40.
  • Sin son varios les recomiendo que paguen un taxi entre todos o hagan dedo.

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Laguna Verde

Bueno, llegué a la terminal de Tinogasta y un matrimonio que había conocido esperando el micro en Aimogasta me acompañó hasta la esquina del hostal. Es muy cerca. Me hospedé en el Hostal Santé. Una buena elección porque está bien ubicado y tiene todas las comodidades necesarias, incluyendo una cocina completa. Wifi, televisor en la habitación, ducha caliente… Acaso lo único más flojo es que la calefacción no era suficiente para el cuarto, pero estaba bien. Además en la cocina tenían una estufa a leña que era impresionante.

Fui a la oficina de turismo en la plaza principal (que no me informó nada ni me dieron un mapa), organicé un tour para el día siguiente y pasé por un supermercado donde compré fideos, atún en lata y salsa para prepararme la cena. Estaba cansada y quería comer temprano para acostarme. Pero los restaurantes – que no son muchos – abren tarde. Así que me cociné en el hostal y ahorré plata.

Al día siguiente fui con dos chicos del Chaco que se hospedaban en mi hostal a la excursión de Los Seismiles con la empresa Tinogasta Aventura. El guía se llama Juan Roger y es alguien que hace las cosas en serio. Salimos 7:30 porque según el guía es mejor salir temprano ya que hay menos viento. Fuimos parando en el camino para no apunarnos. Para comer nos dio a cada uno una bolsita de nueces y pasas de uva. No hay que comer mucho y menos cosas saladas. Lo mejor son las frutas, cereales y granos.

Paramos primero con los primeros rayos del amanecer en las montañas, luz dorada y única. Luego en un puesto y en el cartel de Los Seismiles. En el refugio Nº4 donde entramos un rato y en otros puntos panorámicos de la ruta. Finalmente llegamos al Paso de San Francisco (que lleva a Chile). Allí se ven tres volcanes monumentales:  el Incahuasi o Casa del Inca (6.638 mts), El Muerto (6.486 mts) y el extinto San Francisco (6.016 mts). No lejos de ahí, aunque no visible, está el volcán más alto del mundo: el Nevado Ojos del Salado, de 6.891 mts (casi de la altura del cerro Aconcagua).

Nos sacamos fotos en el paso y nos metimos con la 4×4 hasta las orillas de la Laguna Verde. La laguna está a 4.100 mts así que hay que moverse con cuidado para no apunarse. Como es una salina, el agua no termina de congelarse. En verano dicen que hay flamencos. Hermoso!!!

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Complejo Cortaderas

Emprendimos el descenso. También paramos para sacar fotos si el lugar lo ameritaba. Vimos muchas vicuñas que se cruzaban por el camino. Paramos unos minutos en el hotel Cortaderas al lado de una laguna. Pudimos ver a lo lejos algunos flamencos que no habían migrado a zonas más cálidas. Seguimos por la ruta 60. Llegamos a la Quebrada Las Angosturas siempre bordeando el río Guanchin. Una quebrada de piedras rojas salidas de Talampaya o de alguna película. Tan bello que parecía sobrenatural.

La cereza del postre fueron un cerro de tantos colores que no pude contarlos (no sé si tiene nombre) y un cerro coronado de “castillos” que parecía la columna vertebral de un gigante. Pasamos por Fiambalá y volvimos al hostal.

Tenía hambre así que fui a la plaza pero no había ningún lugar abierto porque era la hora de la siesta. El único sitio abierto era la heladería Grido. Por suerte hacía calor de modo que almorcé-merendé helado. Luego me encontré en la plaza con los chicos con los que había compartido la excursión. Nos quedamos charlando. A la noche cenamos en Alma de Adobe un lomito al plato. Tardaron muchísimo en atendernos. Nada especial la comida.

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Al otro día, por la mañana, salí a pasear un poco por el centro de Tinogasta. Pasé por la iglesia, un centro de artesanías y productos regionales “Feria permanente de productores tinogasteños” que abre sólo de mañana (calle Presidente Perón entre Rivadavia y Villafañez) y el pequeño museo arqueológico Tulio Robaudi con momias incluidas.

En una carnicería frente a la plaza (calle Moreno) – “Carnicería Nicolás” – compré unos churrascos y una morcilla para prepararme en el hostal. Juro que jamás probé una morcilla semejante. Nada de grasa. Riquísima. Me hubiera comprado kilos si no fuera que no tenía manera de traerlos. No tiene comparación. La hice a la plancha junto con uno de los bifes. Quedó deliciosa.

Para la tarde había contratado con Jaled Cabur, el dueño del hostal, una excursión a la Ruta del Adobe y Fiambalá. Fuimos los mismos que a la excursión anterior junto a una escritora que se sumó al mediodía. Salimos pasadas las 14hs.

La Ruta del Adobe es uno de los principales atractivos de la zona y puede hacerse tranquilamente en auto (si uno tiene auto, claro).

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Empezamos visitando el Oratorio de los Orquera, una capilla privada del siglo XVIII ubicada en El Puesto.  Luego fuimos a la iglesia Nuestra Señora de Andacollo en el paraje de La Falda. Es una iglesia del siglo XIX de estilo neoclásico. Después entramos a la Capilla Nuestra Señora del Rosario (1712) en el mayorazgo de Anillaco: la iglesia más antigua de la provincia y la poseedora de uno de los retablos más impactantes que vi. Un retablo de barro impresionante.

Pasamos por las ruinas del poblado prehispánico de Watungasta pero no entramos porque no parece haber mucho para ver. O se necesitan más excavaciones o un trabajo de restauración, no sé.

No visitamos ni la iglesia de San Pedro (1770) en Fiambalá ni la Comandancia de Armas ya que Jaled prefirió llevarnos a la Duna Mágica. Todos estuvimos de acuerdo con su elección. Después de una parada técnica en Fiambalá (hay unos baños públicos en la plaza principal) seguimos hasta Saujil donde está ubicada esta duna de 78 mts de alto. Allí se practica sandboarding. Nosotros subimos con esfuerzo a la duna y nos quedamos un rato arriba disfrutando del paisaje. Luego bajamos sin tanta emoción porque para deslizarse es necesario llevar una tabla…. y nosotros no teníamos ninguna. Si tienen la oportunidad de ir, alquilen o lleven una tabla para usarla de trineo.

Finalmente llegamos a las Termas de Fiambalá. Yo no había llevado traje de baño (y ahí no alquilan) así que pagué la mitad de la entrada. En vez de meterme al agua caminé hasta uno de los miradores donde observé el atardecer entre las montañas. Había otro mirador más lejano pero ya se estaba haciendo de noche. Es una linda terma si les gustan las termas. El complejo tiene varias piletas de diferentes temperaturas. Más arriba en la montaña el agua es más caliente.

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Aunque no fui, está también el complejo termal de La Aguadita (no tan comercial). Es más barato y más cerca de Tinogasta. Asimismo, si les gustan las dunas, pueden visitar las dunas de Tatón con la inmensa duna Federico Kirbus de 1230 mts (la más alta del mundo), a la cual se accede desde Medanitos.

A la noche me preparé en el hostal el otro churrasco con una ensalada de tomate y cebolla que había comprado en la feria regional.

Al día siguiente tenía que madrugar para viajar a Belén. El único bus directo sale a las 6 de la mañana con la empresa Robledo.

¿Qué me quedó pendiente? Hacer la excursión al Balcón del Pissis, otro volcán de gran altura (el segundo del mundo, justo detrás de Ojos del Salado). Aunque Tinogasta me gustó, creo que la próxima vez que viaje me hospedaré en Fiambalá para conocer algo distinto. Por otro lado me hubiera gustado ir a las minas de Vill Achay, una mina de estaño – si bien es un recorrido que aún no ofrecen los guías.

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DATOS:

  • http://www.hostalsante.com / santehostal@live.com whatsapp_318-136418.jpg +5493837471798 Jaled Cabur. 03837- 420201
  • En Tinogasta me recomendaron también el hotel Nicolás: Presidente Perón 231 (03837-420028) gerencianicolashotel@hotmail.com.ar Escuché rumores que podía cerrar así que llamen antes de ir.
  • Tinogasta Aventura. Guía Juan Antonio Roger: Moreno 413 (03837-421056). tinogastaaventura@gmail.com whatsapp_318-136418.jpg +5493837524901
  • Si quieren realizar alguna caminata por los alrededores de Tinogasta con un arqueólogo, pueden llamar a Tulio: +5493837471346. Yo no pude hacerlo porque justo se le había roto el auto.
  • Otro guía local es Luis Alcides González. Buenos Aires 453, 0383-154226396
  • Pueden comprar productos regionales en Sumaj Pachay: San Martín 1223. Les aconsejo comprar aceitunas La Tinogasteña. Tienen de distinto tipo, como las triple cero que son enormes. En El Puesto pueden ir al Regionales El Oratorio. Al lado hay un camping.
  • Si quieren souvenirs distintos, vayan al Atelier de la Maga. En algunos sitios de Tinogasta también venden sus cosas. Yo compré un imán precioso.
  • El supermercado Delfín está en Rivadavia 250, frente a la plaza principal.
  • La entrada a las termas de Fiambalá sale $100. Tienen piletas entre 24º y 48º. Hay cabañas, hostería, camping, etc. Alquilar una bata sale otros $100.
  • En Tinogasta también hay varias bodegas que pueden visitar.
  • Todos los puntos de la Ruta del adobe en la municipalidad de Tinogasta: iglesia de San Buenaventura (1847, Cerro Negro), iglesia de Nuestra Señora de las Mercedes (1786, Los Quinteros), iglesia de Santa Lucía (1850, Los Quinteros), Capellanía Copacabana (siglo XVIII, Copacabana), casa de José V. Figueroa (1850, La Puntilla), Casa Grande (1897, Tinogasta), Centro Cultural Municipal (1899, Tinogasta), oratorio de los Orquera (1740, El Puesto), iglesia de la Virgen de Andacollo (1750, La Falda), iglesia Nuestra Señora del Rosario (1712, Anillaco), ruinas de Watungasta (anterior a la llegada de los incas en 1470). 
  • ¿Comer en Tinogasta? Si los encuentran abiertos pueden ir al Resto Bar Los Palacios, Alma de Adobe -ambos alrededor de la plaza-, el comedor El Centenario (al lado de la feria) y/o las rotiserías Liliana (Copiacó 178), El buen gusto (Rivadavia 121) y La Criollita (Rivadavia 670).

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Paso de San Francisco

Chilecito imperdible

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Para estas vacaciones de invierno decidí completar las vacaciones de hace dos años, cuando fui a San Juan y La Rioja. La vez pasada me había quedado con las ganas de ir a Chilecito pero como la Cuesta de Miranda estaba cerrada me fue imposible combinarlo desde Villa Unión (hay un micro que une las dos localidades). Así que esta vez arreglé todo para empezar mi viaje donde terminó el otro. Sin más introducción, bienvenidos a la secuela de Tierra de Dinosaurios: La Rioja.

Compré los vuelos por Aerolíneas (no hay otra empresa que vaya): la ida por La Rioja, la vuelta por Catamarca. Aerolíneas no tiene buenos horarios para ir a esas provincias. Y ahora no sirve más comidas en los vuelos de cabotaje. Hasta hace poco al menos te regalaba un alfajor y una galletita rellena, pero ahora empezó a imitar a las Low Cost (no siendo Low Cost ni mucho menos!!!) y sólo te ofrece bebidas… y no muchas. No tenían té, por ejemplo. La cosa es que el vuelo salía de aeroparque a las ¡5:30 de la mañana! Eso significa que tenía que estar en el aeropuerto a las 4am. Hagan sus cuentas de lo que dormí. Encima tuve que tomar un taxi porque a esa hora no podía ir en colectivo. Lamentablemente no había otro horario por la mañana. Tampoco era un vuelo directo (sí, suena raro en un vuelo nacional). Primero paramos en Catamarca donde bajó y subió gente y luego seguimos viaje. Una especie de carro lechero. Tardamos el doble pero no, no nos dieron ni una cerealita. Parece que en primera clase les sirvieron un flor de desayuno. Pagar tiene sus privilegios.

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Cañón del Ocre

Por suerte llegamos bien a La Rioja y mi valija apareció entre las primeras. Yo tenía que viajar a Chilecito. No sabía si ir a la terminal de combis o a la de autobuses ya que en ambos lados había un servicio a las 10:30. No sabía qué era mejor. Terminé yendo a la de micros porque ya la conocía de la otra vez. Tuve que tomar un taxi porque no hay otra alternativa. Llegué antes de las diez. Compré el pasaje en la empresa Nuevo Cuyo ($ 180) y desayuné algo en uno de los kioskos. La verdad es que la terminal de La Rioja no es muy linda. No tiene ningún restaurant y dejan las puertas abiertas todo el día así que en invierno te congelás.

Por suerte el micro vino en horario. Tardamos tres horas a Chilecito. Una cosa. Me di cuenta de que los lugareños viajaban con frazadas. Al principio me pareció raro, después lo entendí. Tanto en La Rioja como en Catamarca los micros NO PRENDEN LA CALEFACCIÓN. De día, con el sol, se banca. Pero de noche o muy temprano te morís de frío. Encima el servicio es muy básico. Muchos ni tienen los baños habilitados. Si viajan en invierno por la región tengan en cuenta el dato. Vayan bien abrigados o lleven -tal como hacen muchos- una frazada. Me lo van a agradecer.

De la terminal de Chilecito al hotel tuve que tomar otro taxi porque la terminal está a más de 10 cuadras del centro. $58. Me hospedé en el Hotel Ruta 40. Fue bastante complicado reservar los hoteles ya que la mayoría no se maneja con internet. En la Casa de la Provincia de La Rioja y en la Casa de Catamarca me dieron listados con los teléfonos de los hoteles. Y tuve que empezar a llamar. Si llegan a Chilecito sin hotel, vayan inmediatamente a la oficina de turismo (a una cuadra de la plaza principal) y ellos les pasan precios y disponibilidad.

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A favor del hotel Ruta 40:

La ubicación a dos cuadras de la plaza principal, desayuno (básico pero incluido) , precio, uso de la heladera en una cocina del fondo, habitación cómoda con televisor y calefacción, wifi.

En contra:

La fachada, las escaleras de entrada a la recepción, el agua caliente (no pasó de tibia) de la ducha. Pago en efectivo.

Tenía hambre y sueño. Empecé por lo primero. Ya era la hora de la siesta y muchos lugares estaban cerrados. Fui a la plaza y almorcé ñoquis a la bolognesa en Robert A. Nada del otro mundo pero me hizo sentir mejor (un poco salado). Después fui a dormir un rato.

A las 17hs me levanté, fui a sacar plata del cajero (hay un banco Nación frente a la plaza), empecé a organizarme con alguna agencia de turismo para comprar un tour a la Mejicana y fui a la terminal a averiguar si había alguna manera directa de ir a Tinogasta.

Cuando volvía al hotel pasé por una pizzería excelente en la calle Libertad casi A. Dávila (Libertad al 100). Abre de noche y uno puede encargar una o media pizza e irla a buscar después (no tiene mesas). Es pizza a la parrilla. Yo comí una pizza napolitana  chica a $65. Muy rica. Para comer pizza todos los días….

Al otro día fui de excursión a la mina la Mejicana. La conseguí con la empresa Salir del Cráter. Me había comunicado primero por la página de internet y luego por whatsapp. Muy buena empresa. Seria. Fuimos en dos 4×4 y por suerte pudimos sortear al viento zonda que llenó todo de tierra. La Mejicana es una mina principalmente de oro (aunque también se explotaba plata y cobre). La mina y el cable carril de 35 km para el transporte aéreo de acarreo de minerales – una obra impresionante de megaingeniería – fueron contruídos por una empresa alemana e inaugurados en 1904. La primera empresa que estuvo a cargo fue la inglesa The Famantina Development Corporation, luego denominada The Famatine Company. La mina cesó su actividad en 1926. Cuenta de 9 estaciones. La primera está ubicada en Chilecito a 1.075 mts. La novena, y destino de esta excursión, es la que se llama La Mejicana o Upulungos y se encuentra a 4.603 mts.

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Desde la mina La Mejicana

Fuimos parando en el trayecto para no apunarnos. La primera para ver unos petroglifos y conocer la vida de los antiguos pobladores. Luego en “El Pesebre” y después en el Cañón del Ocre. Un cañón que hace de marco al río Amarillo. Allí comimos pan con chicharrón y matecocido. Muy rico pan con chicharrón.

Seguimos hacia arriba. Yendo sobre huellas y cruzando arroyos. Paramos para sacar unas fotos panorámicas y avanzamos hasta vislumbrar las casas abandonadas de los obreros de la mina. Estábamos llegando a la Estación 9.

¿Cómo describir el lugar? ¿Ese paisaje majestuoso que nos rodeaba? ¿Y al mismo tiempo el frío y la pesadez en la cabeza que empezaba? El frío me congelaba los dedos al sacar las fotos. Igual lo disfruté. Sólo éramos nosotros, la inmensidad y el viento.

Al volver compramos nueces y pasas de uva en Famatina -muy barato- a un productor local (ruta 11, en las cercanías del hostel La Loma).

Esa noche fui a cenar, por recomendación, a El Rancho de Ferrito. Es lejos del hotel y abre a las 21 pero me dijeron que se comía muy bien y tenían razón. Pedí peceto con papas al horno en salsa de vino blanco ($205 con la bebida y el cubierto). El lugar se llena, en serio. No vayan muy tarde si quieren conseguir lugar. Y tengan paciencia.

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Al otro día amaneció muy frío (la ola polar pegó fuerte en todo el país) y nublado. Había nevado en las cimas. Aproveché que no tenía ninguna obligación y me levanté más tarde. Me abrigué con todo lo que tenía y fui a la Estación 1 del Cable Carril que está pasando la terminal. De ahí fui a visitar el museo del sitio. Un museo pequeño pero una parada importante para entender más el proceso minero de Chilecito. Hice la visita guiada y conocí a un matrimonio que iba en auto a la Estación 2 El Durazno. Yo iba a ir en taxi pero pedí si me llevaban y como accedieron me ahorré $150. El Durazno se encuentra a 9 kms a 1.539 mts.

Estaba muerta de frío así que después de despedirme del matrimonio y sacar unas fotos panorámicas de Chilecito, fui al restaurante El Gran Pez por una leche chocolatada caliente. La verdad es que es un restaurante, no un café. Pero me prepararon el chocolate. Es un lugar muy acogedor, ¡y tenía calefacción! Desde ahí podía pedir un taxi de vuelta pero decidí probar suerte de nuevo. Realicé la visita guiada a la sala de máquinas y la caldera y sí, una familia me llevó hasta Chilecito.

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Fuimos directamente al Cristo del Portezuelo. La estatua de 5 mts de altura se encuentra arriba de unas escalinatas con símbolos aborígenes. El

funicular dejó de funcionar en 2013, creo. Es otro buen lugar donde sacar fotos.

Volví y almorcé en el hotel los restos de la pizza que había guardado en la heladera.

Más tarde salí a la plaza. Visité los puestos de artesanías y fui al Museo Molino San Francisco, un antiguo caserón de más de 300 años con salas que ilustran el pasado de Chilecito. También una guía me acompañó en el recorrido explicándome todo lo que le preguntaba. El edificio es impresionante, especialmente sus techos.

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Comenzó a salir el sol. Decidí caminar un poco por mi querida ruta 40 (avenida Pelagio B. Luna), sin rumbo estipulado. Estaba con un poco de bronca porque me quedaba sin conocer la Cuesta de Miranda pero un tour privado era carísimo.

Justo pasé por una remisería y se me ocurrió (por curiosidad, por ponerlo en este blog) entrar y preguntar cuánto me saldría ir a La Cuesta. Creo que la remisería de llama Nueva San Nicolás. Me dijeron que salía $600. Era mucho pero menos de lo que me habían dicho las agencias. Además me había ahorrado el taxi a la estación 2. Salí, caminé unos metros y volví. Tenía $550: ¿servía? Llamaron a un chofer. Él estuvo de acuerdo en el precio así que a las 16:30hs salimos hacia la Cuesta de Miranda!!!! Estuvimos unas tres horas.

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No cruzamos la cuesta pero paramos en todos los miradores y el conductor me sacó muy buenas fotos. Fue genial. Vimos nieve en la cuesta y un hermoso atardecer dorado. Para que conociera más, el chofer hizo que volviéramos por otro camino, así que pasamos por Sañogasta. Paramos en la iglesia de San Sebastián que es de 1640. Estaba cerrada pero pude sacarle unas fotos teniendo el atardecer de fondo.

Ese fue el broche de oro de Chilecito. Me dejó en el hotel. Para cenar compré empanadas fritas en Robert A (no quería caminar más ahora que hacía frío de vuelta, ya sin el sol). Al otro día tenía que madrugar.

Resulta que yo tenía que llegar a Tinogasta pero el único servicio directo de Chilecito a Tinogasta no sale todos los días así que ¡tenía que tomar tres micros para hacer un trayecto que en auto no pasa de tres horas! Ese servicio directo es de la empresa Andesmar y sale martes y sábados a las 4 de la mañana. Vuelve de Tinogasta a las 20hs los días jueves y domingos.

Tiene que haber otra alternativa a la que hice, pero no pude conseguir datos fehacientes. En la próxima entrada les cuento cómo hice.

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DATOS:

  • Hotel Ruta 40 (tiene cochera): Libertad 68, Tel. de línea 03825 422804, Whatsapp Pablo: +549 3825 55-5171. Tiene habitaciones privadas y dormitorios tipo hostel. Cocina equipada, cochera y asador.
  • Otro lugar donde pueden hospedarse es en el Hostel Chaquivil del Famatina. Tienen muy buena onda. También organizan excursiones. La próxima vez que viaje a Chilecito lo más seguro es que me quede con ellos. Esta vez me quedé con las ganas. Tienen habitaciones privadas y dormis.
  • La combi “La Riojana” deja a dos cuadras del hotel (me habría ahorrado el taxi). 03825- 424710 – El maestro 61 (Chilecito). Desde La Terminal de La Rioja a Chilecito salen a las 10:30, 13:30 y 21:30. Teléfono de la terminal 0380-4652619.
  • Se puede realizar un trekking en las estaciones 3 y 4 del Cable Carril. Para la estación 3 se sale desde el cruce del río Amarillo. De octubre a mayo hay tours para conocer las estaciones 7 y 8.
  • Hay una pequeña oficina de turismo en la terminal pero la oficina principal está en calle  Castro y Bazán pasando la YPF, al lado de Musimundo. Es un edificio amarillo.
  • Si les gusta el turismo aventura pueden ir a Famatina. Allí, en el alojamiento La Loma (hostel y cabañas) organizan bautismos de parapente o en para trike. marcelofamatina@yahoo.com.ar 03825-15407411
  • Hay combis a Famatina que salen de la esquina de 19 de Febrero y Gdor Motta, o unos metros más adelante frente a un supermercado. La verdad, ni en la oficina de turismo de Chilecito supieron decirme bien. ¡Y menos los horarios! Son unos inútiles.
  • Excursiones en Famatina y alrededores: Finca Huayrapuca. 0380-4463874
  • Remises Cooperativa La Perla: 0800-777-5025
  • Radio Taxi Marcelo: 03825-15412620
  • La Casa de la Provincia de La Rioja en Buenos Aires está en Callao 745.
  • Compren alfajores rellenos de crema de vino torrontés “La Rinconada“. Son deliciosos.

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La Mejicana

Santiago y alrededores

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Para el viernes conseguí por la empresa Alfatur y a $35.000 chilenos un tour al Cajón del Maipo y Embalse del Yeso. El problema para conseguir tours en Santiago es que las agencias no están en el centro, por eso tuve que contratar por teléfono. En el caso de Alfatur, por whatsapp: +569 74909926.

La verdad es que el tour no me convenció, pero el problema no es tanto de la agencia Alfatur. Como ya me ha pasado en otros viajes, como no armaron grupo me pasaron a otra empresa: Tour em Chile. Bien, supongo que el mismo nombre de la agencia ya les indica cuál fue uno de los problemas del viaje. ¿No? La empresa es brasilera, la guía era brasilera y hablaba en portugués. Sí, en Galápagos (Ecuador) tuve un guía que me hablaba en inglés; en Chile tuve una guía que me hablaba en portugués. Tenía que recordarle que me tradujera y lo hacía como si me estuviera haciendo un favor. Era incómodo y cansador. Además todos los demás pasajeros eran brasileros. Me sentía como sapo en otro pozo.

Otro problema fue que a último momento decidieron que mi hostal estaba muy lejos para irme a buscar por lo que tuve que salir a las 7 de la mañana rumbo al hotel Diego de Almagro ya que a las 7:30 me pasaban a buscar por allá. Por suerte no me hicieron esperarlos.

El tercer problema fue que, como estaba todo nevado, nos llevaron a un sitio DE BANDERA BRASILERA donde nos alquilaron botas a ¡$8.000 chilenos! Carísimo. Tendrían que haber avisado. ¿Y si no llevaba tanta plata?

El cuarto problema fue que la guía no tenía conocimientos del lugar. Sólo estaba ahí porque sabía portugués. Ni siquiera conocía la altura del volcán Maipo en un tour al Cajón de Maipo!!! (A propósito, tiene 5.323 mts, acabo de buscarlo). Se suponía que íbamos a recorrer un poco el pueblo de San José de Maipo, pero al final no lo hicimos. ¡Ufa! Por eso no me gusta contratar tours.

Olvidemos ahora eso. Después de salir de Santiago tuvimos una larga parada en San José de Maipo aunque no salimos de un kiosko donde algunos desayunaron o fuimos al baño. Para mí, el tema se extendió demasiado y al final no pude conocer el pueblo. No me preocupé tanto porque a San José de Maipo puede irse en colectivo (dicen que tienen muy buenas empanadas). Para ir leí que hay tres posibilidades:

  • Ir hasta estación “Bellavista la Florida” de la línea 5 de subte. Se sale a una zona comercial donde se encuentra la terminal intermodal. Allí puede tomarse el Metrobus 72 (MB72). Se paga con monedas y te deja en la Plaza de Armas de Maipo.
  • También podés ir a tomar el 72 en la estación “Las Mercedes” o “Plaza Puente Alto”(línea 4 del metro) pero ya no viajarías sentado. Desde Las Mercedes tardás menos, pero desde Bellavista vas sentado.
  • Otra posibilidad son los taxis-colectivos, autos de color negro que son más rápidos que los colectivos y no tan caros como los taxis. Son los número 4010, 4014 y 4029 Puente Alto – Cajón del Maipo. Se pueden tomar en “Las Mercedes” (4029) o en “Plaza Puente Alto” (4010-4014).

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De allí nos llevaron a alquilar las botas y atravesamos el túnel ferroviario El Tinoco. El tren ya no funciona. Luego, ya en el Cajón del Maipo, todos los minibuses paramos para que les pusieran cadenas a las ruedas ya que había bastante nieve. Llegamos finalmente al Embalse del Yeso. Es bellísimo. Nos dieron una hora para caminar libremente. El embalse nutre de agua potable la zona de Santiago. Es inmenso.

Después de la caminata prepararon una picada. Comimos salame, queso, papas fritas, galletitas crackers y maní. Un poco pobre. Especialmente si la comparamos con la de los demás (todas la empresas se juntan ahí). El sol era cálido y brillaba sobre la nieve. Empezamos a tener calor. Los brasileros se pusieron a jugar en la nieve, armando muñecos y tirándose bolas. A mí no me gusta mucho la nieve. Sale bien en las fotos pero ¿tocarla? No, gracias.

Volvimos a Santiago. Me dejaron cerca de donde me habían ido a buscar. Pasé al supermercado Líder donde compré algo para cenar. Luego tomé el subte hasta el hostal.

Al día siguiente fui a Valparaíso por mi cuenta. Si hubiera ido con más días me hubiera quedado a dormir allá. No alcancé a conocer Viña del Mar aunque queda pegada de Valparaíso.

El proceso fue similar a cuando fui a Isla Negra. Tomé el subte hasta la estación “Universidad de Santiago” y ya en la terminal Alameda busqué los stands de la empresa Turbus. Tomé el micro de las 10hs. Por ser sábado me salió más caro el pasaje: $5000.

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Llegamos a Valparaíso en una hora y media aprox. Pedí un mapa en la oficina de turismo de la terminal y, siguiendo sus recomendaciones, tomé en la avenida Argentina el trolebús a la zona del puerto. La salida de los trolebús está a dos cuadras de la terminal y se paga con monedas. Salía $270. Disfruté el paseo. Valparaíso es una preciosa ciudad, muy pintoresca. La próxima vez que viaje a Chile espero quedarme ahí al menos una noche.

Me bajé en la Plaza Wheelwright para subir al Ascensor Artillería. La ciudad se caracteriza por sus ascensores o funiculares. El Artillería fue inaugurado en 1893 y llega a uno de los miradores de la bahía. Cuesta $300. Arriba hay un paseo artesanal y además es el mejor cerro donde obtener una foto panorámica. Yo bajé por la escalinata.

Yo había decidido ir a almorzar a la zona del puerto que quedaba al lado. Mientras me orientaba con el mapa, un lugareño me dijo que tuviera cuidado y no anduviera sola por ahí ya que era peligroso. Que mejor me tomara un colectivo a una de las playas cercanas y comer ahí (me imagino que hablaría de Playa San Mateo o Caleta Membrillo). Yo no quería irme tan lejos. Además era mediodía, pleno sol, así que caminé una cuadra por Cochrane y entré a una marisquería. No me pasó nada, pero vayan con cuidado. En esa zona aconsejan moverse en grupo.

Como dije, entré a almorzar en la Marisquería Anita. No era gran cosa pero parecía auténtico. Ahora me enteré que tuvieron que cerrar hace un mes. En su página de Facebook informan que el ex personal del restaurant ahora trabaja en Donde Carlitos.

Comencé con una empanada frita de mariscos. Luego pedí mal. Quería pescado o mariscos pero no una paila marina que es esencialmente una sopa (y no soy muy adicta a las sopas). Pedí un mariscal cocido que resultó una sopa de mariscos con papa. No muy buena si la comparo con lo que debería ser según recetarios de internet: mariscal. Eso me pasa por pedir el menú del día. Igual el lugar me gustó. Muy familiar. Entraron cantantes así que se hizo entretenido.

De ahí fui al Monumento a los Héroes de Iquique y la Plaza Sotomayor. Me costó encontrar el ascensor El Peral porque claro, es la puerta de un edificio y yo esperaba algo distinto. Este ascensor es de 1902. Arriba también hay un paseo muy lindo: el Paseo Yugoslavo. El Museo Palacio Baburizza es impresionante. No entré a ningún museo pero que alucinó la arquitectura. Hay muchas casas hermosas. El sitio es como un laberinto. Aún con el mapa uno se perdía.

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En la calle Templeman me encontré de repente con un rincón delicioso. Flores, un mural, mesitas de café. Tenía sed y estaba cansada así que decidí entrar. Se llama Casa Kultour y también posee hospedaje. Yo pedí una porción de tarta de frutillas con un licuado. Y compré alfajores gourmet para probar (un alfajor de Baileys y otro de ¿café?). Riquísimos.

Luego caminé por el Paseo Dimalow con una hermosa vista de la Iglesia Luterana y bajé por el ascensor Reina Victoria inaugurado en 1903. Hermosa experiencia. Encontré el trolebús de vuelta en la Plaza Anibal Pinto. Yo buscaba la parada pero no hizo falta. Te para si le hacés una seña. Originalmente quería caminar hasta la catedral y conocer más pero ya estaba cansada. Volví a la terminal y tomé el primer micro a Santiago.

¿Qué me quedó pendiente en Valparaíso? Muchísimo. Ir al muelle Prat y dar un paseo en lancha, conocer La Sebastiana, subir a otros ascensores como el Concepción, etc.

Hay tours gratuitos por propinas a las 10 y a las 15 con Tours4tips & FreeTour y a las 11 y 15:30 con Crew Tour. El punto de encuentro es la Plaza Sotomayor y/o la Plaza Aníbal Pinto según la agencia.

Valparaíso es un maravilloso museo a cielo abierto. No dejen de ir si visitan el país vecino.

Como había mucho tráfico en Santiago y el bus entró primero en la terminal Pajaritos decidí bajarme antes. Igual se puede tomar el metro desde allí ya que hay una estación.

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En mi último día en Chile decidí quedarme en Santiago y conocer un poco más la ciudad. Fui entonces temprano al Parque Metropolitano ya que más tarde -era domingo- se llena de gente. Tomé el metro hasta la estación “Pedro de Valdivia” (línea 1) y de ahí caminé varias cuadras hasta la entrada del teleférico. La zona es preciosa para caminar. Hay que caminar todo derecho por Pedro de Valdivia y atravesar la costanera hasta llegar al pie del cerro San Cristóbal. A mí me interesaba subir en el teleférico. A las diez cuando llegué no había nadie. Luego había más de una hora de cola.

El teleférico sube en dos tramos y uno puede seguir o recorrer la parte intermedia sin pagar más. No está mal. Ofrece una hermosa vista de la ciudad y es algo diferente. Funciona siempre a partir de las 10hs.

También pueden subir por el tradicional funicular (a mí me quedó pendiente) aunque para eso deberían bajarse en la estación “Baquedano” del metro y caminar unos 20 minutos por la calle Pío Nono hasta la entrada principal. El funicular sale más barato que el teleférico y tiene tres paradas.

Obviamente si no quieren gastar pueden subir caminando y ejercitar las piernas. Hay un ascenso peatonal en la avenida Perú que queda cerca de la estación “Cerro Blanco” (línea 2).

Traten de ir temprano no sólo para no encontrarse con tanta gente, sino para evitar un poco el smog. Sí, Santiago es una ciudad cubierta de smog (especialmente en invierno) aunque no se compara con ciudad de México. Es mejor ir luego de que haya llovido o cuando el viento limpia un poco la atmósfera.

No recorrí todo el Parque. Primero visité la Virgen del Cerro San Cristóbal, una estatua de 22,5 mts de la Virgen María. Luego bajé hasta el Jardín Botánico Mapulemu (el Jardín Japonés estaba cerrado). Caminé un poco y finalmente regresé por donde había subido.

De ahí caminé hasta el majestuoso edificio del Costanera Center, uno de los malls más famosos y gigantescos. Conseguí mi tarjeta de descuento como turista y antes que nada fui a almorzar. Una amiga me había recomendado comer Chorrillana y como hasta el momento no había tenido oportunidad de probarla, busqué un lugar en el patio de comidas donde la sirvieran. Lo encontré en un sitio llamado La Quincha. Pedí un jugo y me regalaron un vaso de “mote con huesillo” (postre típico) que mucho no me gustó. La chorrillana sí estuvo muy buena.

Dice el dicho: “panza llena, corazón contento”. Recorrí algunas tiendas con el corazón contento. Ripley, Falabella, etc. Son enormes y me entretuve comprando pavaditas. También pasé por Jumbo y conseguí algo para cenar. Ya cansada, caminé hasta la estación “Tobalaba” del metro.

Visité la iglesia de los Dominicos y caminé por última vez por el paseo artesanal de igual nombre. Luego fui al hostal a comer y dormir. Al otro día tenía que madrugar.

La dueña del hostal me recomendó ir hasta la plazoleta “Los Héroes” donde salía el bus al aeropuerto. Por la hora yo pensaba ir a la terminal pero ella me dijo que era más seguro ir a ahí. Tenía razón. Y no se preocupen por las valijas. Las estaciones de metro suelen tener ascensores o escaleras mecánicas (al menos las de “Los Héroes” y “Los dominicos”).

A la tarde ya estaba en casa y llegué bien al trabajo. Chile me gustó más de lo que pensaba. Sinceramente no sé por qué no fui antes.

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DATOS:

  • Otras agencias de turismo en Santiago son Lucero Travel (recomendada por una amiga) y Trekantour. Trekantur es la única agencia que está en el centro y la única gente con la que pude hablar. La excursión con ellos era más económica y me parecieron muy copados, pero no estaban realizando ese paseo porque había muchos turistas brasileros que querían ir a esquiar a Farellones. Pueden llamar al +56 967500313 La agencia está ubicada en Teatinos 371 oficina 201 (a tres cuadras de la Plaza de Armas).
  • La línea MB72 es operada por la empresa Tur Maipo, y comunica a la zona de San José de Maipo, el cajón del Maipo, Puente Alto y La Florida con la estación Bellavista de La Florida (Línea 5). Existe un servicio especial que llega hasta Baños Morales (termas) en temporada de verano.
  • En San José de Maipo: si van en verano hay varios campings y balnearios donde uno puede bañarse en el río. En invierno se puede ir al centro de ski Lagunillas. Hay muchas actividades de turismo aventura, como rafting, tirolesa, etc. También se puede realizar un tour de observación astronómica en Pailalén o en Los Nogales. Otros atractivos son la cascada de las Ánimas, las rústicas termas de Plomo, los Baños Morales (el colectivo 72 te deja -en verano- en los baños), el Monumento Natural El Morado y glaciar San Francisco, el glaciar colgante El Morado y laguna El Morado y los Baños Colina. Sé que hay excursiones que salen desde San José de Maipo. No se puede ir al Embalse de Yeso en colectivo.

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Santiago de Chile: ¿sólo para comprar?

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De un tiempo a esta parte los argentinos viajan a Chile (y colapsan las fronteras) para realizar compras de tecnología e indumentaria en el país vecino. ¿Por qué? Porque muchos productos están allá más baratos; algunos llegan a costar más de la mitad que en Argentina.  ¿Qué pasa con la Aduana? No hay problema con la ropa (en tanto sea variada y no para vender), el calzado y los libros. ¿La tecnología? Depende. Si viajan en avión tienen para gastar hasta US$ 300 sin pagar impuestos. A partir de ese monto se paga la mitad del excedente. Si van por vía terrestre, el límite es de US$ 150. Tengan en cuenta que si viajan en familia los límites se acumulan. O sea, dos mayores pueden gastar entre los dos US$ 600 sin pagar nada.

Claro que hay muchos que se hacen los vivos y no declaran lo que compraron. Y eso es una lotería. Si los descubren les va a salir caro.

¿Pero eso es todo lo que hay en Santiago de Chile? ¡No! Yo fui pocos días pero ahora les cuento mi experiencia.

Llegué a Santiago en un vuelo de Latam. Una vez en el aeropuerto chileno busqué uno de los buses que van al centro. Yo elegí Centropuerto porque me dejaba frente a una estación de subte que me convenía. La otra empresa se llama Turbus. El autobús de Centropuerto es azul y se ubica justo frente a una de las salidas. Turbus va del aeropuerto a las terminales de micro así que viene bien si uno viaja a Viña, por ejemplo.

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Subí al bus, le pagué al chofer (yo había llevado dólares y había cambiado algunos por pesos chilenos en el aeropuerto), y disfruté del paseo. Me bajé donde termina el recorrido del colectivo: en una plazoleta frente a la estación “Los héroes”. El metro de Santiago me salvó la vida. Es super práctico. Pueden pagar cada pasaje de manera individual (la tarifa varía según el horario) o comprar la tarjeta Bip! que también sirve para los colectivos urbanos. Eso depende de cada uno. Si están seguros de que sólo van a utilizar el subte, no haría falta comprarla.

Bueno, la cosa es que fui hasta la cabecera de la línea 1: “Los dominicos”. Fue casi media hora de viaje pero pude sentarme así que resultó cómodo. La zona del Pueblito de los Dominicos es preciosa. Hay un convento y más allá, las montañas. Caminé unas tres cuadras hasta el hospedaje que había reservado. No era en el centro como tal vez hubiera querido, pero al final me enamoré del lugar y ahora no iría a otro lado.

Había reservado por Booking una habitación con baño privado en Homestay, una casa de familia convertida en hostal. No me arrepiento de mi elección; fue lo mejor que pude haber hecho. Si les interesa, abajo les detallo los datos para reservar directamente sin pasar por la página. Mi habitación era pequeña, pero no importaba porque podía estar en la cocina (y usarla, claro). Una gran cocina con todo lo necesario. Wifi, un televisor con cable, ducha caliente, caloventor en el dormitorio y gran estufa en el living, ¿qué más? La dueña tiene dos perritos muy amorosos. Si te gustan los animales te vas a sentir super acompañada. El living también es precioso y tiene jardín con vista a las montañas. ¡Y todo muy económico en uno de los barrios más seguros y lindos de Santiago!

Al rato de llegar y acomodarme decidí ir a un supermercado grande. El mejor estaba en el mall Alto las Condes. Eran 20 cuadras pero al final las caminé mientras conocía. Santiago es la ciudad de los malls o centros comerciales (acá los llamamos shoppings). Si son turistas pueden obtener una tarjeta especial para conseguir descuentos en algunas tiendas. Yo no me di cuenta. La cosa es que fui a Jumbo y ¡es inmenso! Me encantó. Pude comprar hongos shiitake frescos (en Buenos Aires sólo los vi deshidratados) que cociné esa noche justo con unas pastas. Deliciosos. Voy a ver si los encuentro en el Barrio Chino.

Antes de irme del mall pasé por Falabella. Justo había una liquidación de zapatos y botas de Hush Puppies y quedaban pares con mi número. Salían menos de la mitad que en Argentina. Como iba cargada tomé un taxi al hostal. Me dejó en la puerta. El único taxi que tomé.

Al día siguiente, nublado, decidí ir al centro y conocer un poco más Santiago. Tomé el subte hasta la estación “Baquedano” y allí combiné con la línea 5 (dirección Maipú) para bajarme en “Plaza de Armas” y recorrer el casco histórico.

Fui a la oficina de turismo que está enfrente a la plaza, la catedral y el fantástico Museo de Arte Precolombino. La verdad es que el museo me pareció muy interesante, especialmente la exposición del subsuelo “Chile antes de Chile”. ¡No sabía que los incas habían ocupado la ciudad de Santiago ni que los mapuches crearan estatuas de madera tan impresionantes como los “chemamülles”! No pueden dejar de ir si les gusta la historia.

Quería comer algo rápido así que entré en Telepizza donde pedí un combo barato. La verdad es que mucho no me gustó. Sólo sirvió para sacarme el hambre. Mi idea era ir al Mercado Central y al Centro Cultural Mapocho (cerca de la estación “Cal y Canto”) pero me equivoqué y terminé en la Alameda. El Mercado Central es un buen lugar donde comer aunque ya se volvió muy turístico. La dueña del hostal me recomendó que caminara unas cuadras más hasta la Vega Central, que era un poco más barato.  Al final, no pude conocer ninguno.

Ya de vuelta cerca del hostal, recorrí las artesanías del Paseo de los Dominicos. Tiene lindas cosas. Comí pastel de choclo, una comida típica chilena y riquísima.

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Al final luego no hice a tiempo para terminar de recorrer bien esa zona. Sepan que hay tours gratuitos en la ciudad:

  • Lunes, viernes y sábado 10 hs desde oficina de turismo de Plaza de Armas
  • Lunes y domingo 10 hs of. turismo Cerro Santa Lucía
  • Martes 10 hs of. turismo Plaza de Armas: ruta de iglesias
  • Jueves 10 hs of. de turismo Cerro Santa Lucía: barrio Lastarria
  • Miércoles 10 hs of. de turismo Plaza de Armas: cultura popular

¿Qué me quedó para conocer en Santiago además de los mercados? El Museo La Chacona de Neruda, el Cerro Santa Lucía, la iglesia San Francisco, el Museo La Merced, el Palacio de la Moneda, etc.

Hay tours por propinas desde el Museo de Bellas Artes a las 10hs y, por supuesto, tours en autobuses con la empresa Turistik donde podés subir y bajar cuantas veces quieras.

Al otro día fui por mi cuenta a Isla Negra, a conocer una de las casas de Neruda. Las excursiones son muy caras y me pareció que no valía la pena contratar un tour si era fácil ir sola. No quise ir el fin de semana porque me dijeron que se llena y es necesario reservar. Tomé el subte hasta la estación “Universidad de Santiago”. Allí está una de las terminales de micros, la terminal Alameda.

Compré el pasaje en la empresa Pullman Bus Costa Central. Salía a las 11 así que tuve que esperar un rato. Dicen Ruta Casablanca. Me costó $ 4.500 chilenos, pero tengan en cuenta que los precios cambian según el día de la semana en que viajan. Hay que avisarles que uno va a la Casa de Neruda y te paran en la entrada. Hay unos negocios de artesanías y un caminito de tierra hasta la entrada propiamente dicha. Tardó más de una hora y media.

La casa es preciosa, una ventana al alma del poeta. La compró en 1938 y a partir de 1965 comenzó a hacerle ampliaciones. Está llena de mascarones y colecciones diversas. Y el paisaje desde la casa te deja con la boca abierta. El mar, siempre el mar. Escribió Pablo Neruda antes de morir: «…enterradme en Isla Negra, frente al mar que conozco, a cada área rugosa de piedras y de olas que mis ojos no volverán a ver»… Allí descansan sus restos desde 1992.

Después de recorrer la casa y comprar algún recuerdo en la tienda, fui al restaurant del museo -“El rincón del poeta“- para tomar algo ya que estaba muerta de frío. Me pareció caro así que decidí comer en otro lado (además la atención fue floja, por decir algo). Sólo pedí un chocolate caliente. El sitio es muy agradable, pintoresco. Tal vez tendría que haberme quedado y almorzar ahí. Lo interesante es que ofrecen los platos que le gustaban al poeta.

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Salí y pregunté a una de las vendedoras de artesanías adónde podía ir a comer. Me recomendó ir a “El rincón de Florencia“. Pedí el menú que era paila marina (como llaman en Chile a una cazuela de mariscos). Cuando me trajeron el plato pensé que se habían equivocado. ¡No podía ser que ese fuera el menú del día! Todo muy rico, incluyendo el pan casero. Y resultó que el mozo había conocido a Neruda ya que había trabajado de cartero. ¡Era el original cartero de Neruda! Un personaje.

Luego caminé un poco y crucé el puente que da a la Quebrada de Córdova. No seguí más porque no quería volver de noche. Compré el pasaje de vuelta con la misma empresa. Hay otra llamada Bahía Azul  pero no quedaban lugares. Por alguna razón, el colectivo de las 17:25 que iba por autopista paraba en el mismo sitio donde me había dejado el micro al mediodía: enfrente a una ferretería. No sé si siempre paran ahí o fue algo especial.

De la terminal volví a tomar el subte. Comí en el hostal.

Si van con más tiempo, hay varias playas en Isla Negra (la más lejana Punta de Tralca es apta para bañarse). Se puede ir a caminar en la Quebrada de Córdova, próxima a ser declarada Santuario de la Naturaleza. Hay varios senderos habilitados. Se entra por El Tabo, Santa Luisa.

DATOS:

  • Homestay: Email: lupe.aldunate@gmail.com   +569 6236 7318 / 22 7161787
  • El módulo para turistas de Alto las Condes se encuentra en el segundo nivel. Presenten el DNI o Pasaporte para obtener la tarjeta de descuentos.
  • Otros malls a distancias similares de Alto las Condes respecto al hostal son el Paseo de los Dominicos y el más famoso Parque Arauco. No conocí ninguno de los dos.
  • Centropuerto funciona entre las 5:55 a las 22:30 (desde la ciudad) y de 6:00 a 23:30 (desde el aeropuerto, entre salidas 4 y 5) con una frecuencia de 10 minutos. A partir de las 23:30 van cada una hora del aeropuerto al centro.
  • La casa de Neruda abre de martes a domingo.
  • Si quieren comprar tecnología, dos sitios económicos son Smart Device y Phone Store.

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Casa de Neruda

Traslados a / desde aeropuertos Argentina

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Siempre que viajo por mi país me pasa que es una lucha averiguar cómo ir del aeropuerto al centro de la ciudad tratando de ahorrar plata. Ya todos sabemos que los taxis del aeropuerto suelen matarte con la tarifa. Por eso decidí compartir la información que tengo  hasta el momento sobre el transporte desde o hacia los aeropuertos de Argentina. Sólo los que yo conozco, claro.

BUENOS AIRES

  • Aeroparque Jorge Newbery: Si es de día, la opción más barata son los colectivos de línea. El 45 va a Retiro (terminal de micros y trenes) y luego a zona sur por el metrobús de avenida 9 de Julio. El 33 tiene un recorrido similar pero toma la avenida Paseo Colón. El 37 va a Palermo (Plaza Italia), pasa por el Congreso y sigue hasta Lanús. Algo parecido sucede con el 160. No les recomiendo ir de noche en colectivo ya que pasan cerca de la Villa 31.
  • De noche pueden tomar el ArBus que ahora cuesta $60 (se paga con la tarjeta Sube o con el efectivo justo). Tiene un buen servicio y cinco recorridos. Hay uno al centro (donde está el obelisco), a Palermo, barrio de Belgrano, Saavedra y Retiro. Si el Arbus no los deja cerca de su destino (a mí me deja a 10 cuadras) pueden luego combinar con un taxi. Siempre será más económico que un taxi desde aeroparque. A mí me salió $70 (julio 2017). O sea $130 en total.
  • También está la empresa Tienda León que tiene un micro a su terminal de Retiro/ Puerto Madero por $100. Según la zona, por $40 o $70 más pueden contratar además un remise de la terminal a su destino (si es que viven o se hospedan en el centro de la ciudad). En mi caso, el combo me cuesta $170, aunque hay que amoldarse a sus horarios.
  • La otra opción es llamar a un Radiotaxi desde aeroparque. Yo conozco los taxis Paris, pero hay muchos otros. El viaje de noche me salió $200. ¿Qué pasa con UBER? El tema es que, si bien existe en Capital, es ilegal. No contraten a los taxis de aeroparque ya que son carísimos ($320).
  • Aeropuerto Internacional de Ezeiza: Está lejos de la ciudad así que todo es más costoso. Tienen el colectivo 8 que para frente a la Estación de servicio de Petrobras. Luego existen minibuses que viajan al centro como Aerobus Ezeiza ($180 con valijas) y Minibus Ezeiza ($150 con valijas) y pasan fuera de la Terminal A (junto a la parada del 8). Los minibuses son casi directos y terminan en Av. Belgrano y Balcarce o Defensa (San Telmo). Desde allí pueden tomar otra cosa hasta su destino.  La ya nombrada empresa Tienda de León sale también de Ezeiza.
  • Si son varios puede convenirles un taxi. Estas empresas suelen tener promociones en su página web: http://www.taxiezeiza.com.arhttp://taxi-a-ezeiza.com.ar/

MISIONES

  • En el aeropuerto de Iguazú existen combis que te llevan a los hoteles. La empresa se llama Four Tourist Travel y cuesta $120. Llegado el caso de hospedarte en el lado brasilero, podés pedir que te deje en la terminal y de ahí tomar un colectivo a Foz do Iguaçu.

JUJUY

  • En el aeropuerto de Jujuy hay combis (no se reserva) que van hasta la terminal de micros y la plaza principal de San Salvador. La empresa es Mar Tours: 0388 – 154713600. Pueden consultar mi entrada al respecto: Jujuy

SALTA

  • Si no van muy cargados, pueden tomar el colectivo 8A que pasa por fuera del aeropuerto, pero van a tener que caminar varias cuadras hasta la ruta 51. El colectivo pasa por la terminal de micros y los deja en el centro, en la avenida San Martín (3 cuadras de la plaza). Usa la tarjeta Saeta. La otra opción -que yo no conocía y que descubrí ahora- es una combi que está esperando afuera del aeropuerto 0387 409 0176: Salta.

CATAMARCA

  • Cuando fui ahora en las vacaciones de invierno, aún no funcionaba ninguna combi. El aeropuerto está fuera de la ciudad así que los taxis cuestan más de $300. Hay algunas agencias de viaje que ponen un precio fijo, un poco (muy poco) más barato. Un ejemplo es Yokavil Turismo. Por suerte, preguntando a todo el mundo, conseguí que alguien me llevara con su auto particular y me cobrara más barato.

TUCUMÁN

  • En el aeropuerto de San Miguel de Tucumán (cerrado momentáneamente por reparaciones) sólo hay remises con precio fijo: $220. Del centro al aeropuerto es más barato tomar un taxi común ya que no es lejos y la cuenta te va a dar mejor  con taxímetro.

LA RIOJA

  • Solamente taxis. En julio 2017 me salió $185 a la terminal.

SAN JUAN

  • Sólo taxis. Lo mejor es llamar uno desde el aeropuerto. A mí la empresa Sumampa me cobró menos que los taxis propios del aeropuerto. Lo que escribí de San Juan

MENDOZA

  • Mendoza Capital. Hay colectivos (aunque no muy directos ni seguros). Les dejo todas las explicaciones y posibilidades en otra entrada: Mendoza. Para usar el colectivo necesitan una tarjeta similar a la Sube que se llama Red Bus.

RIO NEGRO

  • Bariloche. Aunque no escribí nada sobre Bariloche, he ido varias veces desde mi viaje de egresados en 1993. El aeropuerto queda lejos de la ciudad pero un colectivo para en la puerta y los deja en el centro. El colectivo 72 funciona entre las 6:40 (centro) / 7:10 (aeropuerto) hasta las 22:10. Revisen los horarios en la página del colectivo. También hay remises que pueden consultar por si llegan en otro horario: http://www.auto-jet.com.ar/

CHUBUT

  • Puerto Madryn. Existe una combi llamada Transporte Aitue: Puerto Madryn. No sé cuánto costará ahora.
  • Trelew. Si van del aeropuerto a Puerto Madryn tienen un transfer que pueden reservar para ir y volver con más comodidad: Transfer PMY. También pueden tomar un colectivo hacia Trelew o Puerto Madryn aunque van a tener que caminar hasta la ruta 3. Los colectivos pasan cada media hora. Tengan en cuenta que deben caminar casi diez cuadras desde el aeropuerto a la ruta y no es que haya paradas. Los colectivos (28 de Julio/ Mar y Valle) paran igual pero sepan que es en medio de la nada.

SANTA CRUZ

  • Calafate. Tienen un servicio de combis entre Calafate y el aeropuerto – empresa VES  – y otra entre El Chaltén y el aeropuerto  – Las Lengas. Todo depende de adónde vayan.

TIERRA DEL FUEGO

  • Ushuaia. Sólamente taxis ya que el aeropuerto está cerca.

Salvo que indique lo contrario, los colectivos utilizan la tarjeta Sube (la misma que usamos en Buenos Aires).

A Córdoba y Santa Fé sólo he ido en micro.

Espero que les sirva!!!

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Pd. Encontré una página muy buena para averiguar costos de taxis. Buscan la ciudad de Argentina que les interesa y el trayecto y les dice cuánto debería costarles. http://www.taxistavirtual.com.ar

Escala en Guayaquil

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Salí de las islas Galápagos por la mañana y como tenía una escala de varias horas en Guayaquil decidí aprovechar para conocer la ciudad y no quedarme en el aeropuerto. La valija estaba despachada, pero aún tenía la mochila con muchas cosas. Pasé lo que no iba a usar a un bolso plegable (que llevé para alguna contingencia) y por US$7 lo dejé en el guarda-equipaje. Así no fui con tanto peso ni con elementos valiosos (Guayaquil es, según dicen, bastante más inseguro que Galápagos). Enfrente del aeropuerto y cruzando un puente, hay una estación de Metrovía (un híbrido entre subte y colectivo). Ahí compré en una máquina una tarjeta para el bus y la cargué con lo básico para ir y volver. Un taxi tampoco es muy caro.

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No entendí muy bien cómo hacer para llegar adonde yo quería desde la estación AEROPUERTO. La cosa es que subí en dirección Terminal 25 de Julio y me bajé en PLAZA del CENTENARIO como me indicó una señora. En conjunto no fue una mala solución porque vi una iguana en la plaza y caminé por una linda avenida hasta el malecón. Pero no hubiera sido necesario caminar esas diez cuadras con ese calor si hubiera hecho combinación.

Si quieren ir directamente del aeropuerto al malecón deben viajar en dirección contraria, tienen que llegar a TERMINAL RÍO DAULE, bajar allí y combinar a la línea 1. Pueden luego bajar en CORREOS o JARDINES del MALECÓN.

Sigamos con el relato. Me bajé en Plaza del Centenario y enfrente, en un negocio pequeño llamado El Frutal, pedí un jugo de frutas. ¿Dije que hacía mucho calor? Empecé a caminar por la avenida 9 de Octubre rumbo al malecón. En el camino entré a un supermercado donde me compré unos zoquetes y una botellita de agua fría. Luego pedí un combo en Wendy’s para almorzar. Todo sea para aprovechar el aire acondicionado.

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Finalmente llegue al malecón, al cartel de la ciudad y al monumento que recuerda el encuentro entre San Martín y Bolívar. Estaba lleno de gente. Empecé entonces a caminar por la costanera del río Guayas. Pensé en tomar un recorrido en lancha por el río pero como había perdido tanto tiempo se me iba a hacer tarde. (Pueden ver una de las fotos que saqué desde la altura y donde se visualizan los dos cerros).

Lo que sí decidí fue subir a la rueda (o “vuelta al mundo”) de 57 mts: La Perla. La más alta de Sudamérica. ¡Siempre había querido subir a una! Sirve de mirador a la ciudad. Me salió US$5 pero -aunque breve- lo disfruté.
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Luego fui hasta el Cerro Santa Ana. Y despacio, muy despacio, empecé a subir los 444 escalones hasta el faro. Aproveché para comprar recuerdos y un vestido veraniego. Llegué finalmente al faro y subí para disfrutar de la vista general.

Hermoso.

Empezaron a encenderse las luces. Anochecía. Yo emprendí el regreso. Esta vez sí subí al colectivo en la estación correcta. Bajé del cerro y crucé a LAS PEÑAS. Fui en dirección RÍO DAULE donde combiné con la línea 2 al aeropuerto. No fue tan fácil encontrar en la terminal dónde salían los micros de la línea 2. No está bien indicado. Fui y volví hasta encontrarla.

Pero llegué bien al aeropuerto y con tiempo suficiente. Recogí mi bolso. Guardé las cosas en mi mochila y emprendí el regreso a casa.

DATOS:

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Galápagos: Santa Cruz

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Llegué a Puerto Ayora y tomé un taxi al hotel(US$ 1,50). Me alojé en el hotel Brisas del Pacífico. Está frente al mercado, un poco más lejos del centro. Me dijeron los lugareños que por ese precio es el mejor hotel. Aunque yo había reservado una habitación económica, me pasaron sin costo alguno a una habitación mucho más grande ya que no tenían muchos huéspedes. Eran de hecho dos dormitorios conectados (así que imaginen el tamaño) con dos camas matrimoniales, un placard enorme, televisor de plasma, aire acondicionado, wifi… ¡Ascensor y dispensers de agua fría-caliente! Lo malo es que no incluye desayuno (tiene un comedor así que sirven desayuno aunque hay que pagarlo aparte) y el agua caliente dejaba mucho que desear. Ya sé que con 40º no tendría que quejarme por agua caliente, pero no me gusta ducharme con agua fría. Sólo una vez salió perfecta. Otra vez se enfrió enseguida y otra no pasó de tibia. Me quejé y mejoró pero luego volvió a lo mismo. No sé cuál era el problema. Igual es un lindo hotel así que si no les importa caminar unas cuadras desde el centro, se los recomiendo.
Contraté las excursiones con la empresa Galápagos Islas Lobos que me pareció tenía precios coherentes (aunque todos salen más o menos lo mismo).
A la noche comí en uno de los kioskos, en el restaurant Sol y Luna: pescado frito. No me convenció demasiado.
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Playa escondida

Al día siguiente partí en la primera excursión: la isla Santa Fé, de importante vida marina. Fui hasta la agencia y ellos me acompañaron al muelle. Salimos de ahí a las 8am en la lancha Yasmin.
Realizamos snorkel en dos lugares distintos. Nunca había visto tantos cardúmenes. En el último snorkel descubrimos que había aguavivas o medusas. “Picaron” a una señora y, por supuesto, a mí. Sentí como una descarga eléctrica en mi pierna. No podía moverla. Un italiano me ayudó a volver más rápido a la lancha ya que el guía estaba acompañando a la señora y su hija. Se notaba bien la marca del tentáculo en la piel y me duró varios días. El dolor duró hasta que me echaron un poco de vinagre. No fue tan terrible.
Comimos ceviche (y yo lo probé por primera vez y me gustó). Luego fuimos a descansar a Playa Escondida, un sitio paradisíaco. Ahí, sumergidos en el agua hasta el pecho pero sin visores, fuimos visitados por una manta raya que nadaba entre nuestros pies.
Es una excursión que me gustó, pero que no fue perfecta (obviamente). Ya en Puerto Ayora salí a recorrer los negocios de recuerdos donde compré un sombrero veraniego y cené una porción de pizza de mar al ajillo (salsa, queso, camarones, calamar, pulpo, cebolla, maíz dulce y perejil) en Pizza Eat (US$ 4,50 la porción más la bebida! MUY caro).

Al próximo día hice otra excursión. En verdad me derivaron a otra empresa y supongo que como confirmé el tour a último momento me salió más barato (el concepto de “barato” es relativo al precio de las excursiones en la isla ya que me salió US$ 120). Fui a una de las Islas Plazas. Esta vez me fueron a buscar a la puerta del hotel en un minibus. Como yo era la única que hablaba español, el guía realizó el tour en inglés. ¡Suerte que entiendo! Me dijo que le preguntara lo que no entendía pero lo hacía de mala gana. Llegamos al muelle del canal de Itabaca. Allí abordamos el yate Esmeralda donde me sentí como una Onassis.
Primero hicimos snorkel en Punta Carrión. El guía no se metió en el agua, sino que nos seguía con un bote. No vimos a los tiburones que queríamos pero sí observé tortugas marinas, cardúmenes varios, una langosta gigantesca, dos barracudas y una anguila.
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Luego fuimos a las islas Plazas donde fuimos bienvenidos por unos lobos marinos bebés. Desembarcamos para recorrer parte de la isla. Vimos iguanas de tierra (distinto color a las marinas) en medio de una extraña vegetación roja. Cerca del acantilado, nos sorprendimos rodeados de aves: gaviotas de cola bifurcada y piqueros. ¡Impresionante! Cuando volvíamos al yate vimos un tiburón. De camino a Santa Cruz me quedé pasmada ante las volteretas de una raya voladora.
Almorzamos unos ricos fideos con mariscos mientras yo charlaba con un brasilero y una norteamericana.
Ya de vuelta en Santa Cruz, fui al Centro Darwin para ver tortugas de tierra entre las que se encuentra el famoso solitario George (¿embalsamado o congelado?).
Yo no lo sabía y después no pude volver: lleven el pasaporte porque le ponen un sello especial.
De ahí fui un rato a la playa de la Estación. No es muy grande y estaba llena de chicos. Eso sí, vi un pez enorme.
Volví al hotel visitando más tiendas de recuerdos y el mercado artesanal (que puede resultar más económico para algunas cosas). Por dos dólares compré dos empanadas fritas en el mercado frente al hotel (pollo y carne).
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Al otro día me dejaron plantada. Dejen que me explique. Fui a la agencia para el tour de bahía, un corto recorrido por la lobería y Las Grietas. Pero no pasaron. La mujer de la agencia no se preocupó hasta que fue demasiado tarde. Empezó a llamar a los que operan el tour y todos le dijeron que iban completos. No sé, todo fue muy raro. Me ofrecieron hacerlo por la tarde, pero en principio yo ya tenía planes. Además me habían dicho que convenía hacerlo por la mañana. ¡Estaba con una bronca! Me devolvieron la plata, claro. La mujer me acompañó al muelle y me pagó el taxi para que fuera a Las Grietas. Sí, al final ahorré plata y lo pasé bien. Tendría que haberle pedido la máscara de snorkel porque las antiparras no son lo mismo. En fin, la culpa fue mía por no contratar el tour directamente, sin intermediarios. Me perdí de conocer la Lobería, Punta Estrada y playa de Perros.
Pasemos a lo bueno. Tomé entonces la lancha taxi hasta la Playa de los Alemanes. Caminé por humedales hasta Las grietas, una fisura en roca volcánica donde se mezcla el agua dulce (superficial, por filtrado) y el agua salada (profunda, del mar). El sitio es hermoso aunque el agua es más fría. Perfecto para nadar de una punta a la otra.
Luego me quité el frío en la Playa de los Alemanes, aunque el agua era demasiado bajita. De hecho el lugar estaba lleno de niños. Es como una pileta infantil.
Volví. Almorcé en los kioskos y contraté desde el hotel un taxi para ir a la parte alta. Me salió US$ 40. Mientras que en la costa había un sol radiante y mucho calor, a veinte minutos de allí hacia la parte alta se puso a llover torrencialmente. Me guarecí en el túnel de lava que pude recorrer tranquila aunque con un poco de barro. Por alguna razón, el taxista me hizo entrar por la salida. Él me esperó afuera. Me encantó el paseo aunque al final la escalera parecía una pequeña cascada con todo lo que llovía.
Fuimos entonces al Rancho Las Primicias. Hay dos ranchos con tortugas gigantes libres: el rancho El Chato (el más famoso) y Las Primicias. Me habían dicho que en ese momento era mejor este último así que hacia allá fuimos. Pagué la entrada de 3 dólares por la que me prestaron unas botas y partí bajo la lluvia. Como la lente de la cámara se mojaba, las fotos no salieron tan nítidas, pero la experiencia fue espectacular. A las tortugas les encanta la lluvia!!!
Después el taxista me llevó a Los Gemelos, dos cráteres por desplome. Ya no llovía.
A la noche fui al muelle donde vi pelícanos en busca de su caza y decenas de tiburoncitos nadando. Sólo comí una lata de atún.
¡Último día en Santa Cruz! Me levanté y antes de hacer el check out fui a Bahía Tortuga o Tortuga Bay. Vi en el muelle que hay lanchas que llegan hasta ahí, pero lo más común es ir caminando. Y son varios kilómetros. 3,5 kms desde mi hotel según google maps. Obviamente hay que duplicarlo porque uno tiene que ir y volver. La ida no se me hizo pesada porque fui charlando con unas chilenas.
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Bahía Tortuga

Finalmente llegamos a Bahía Tortuga. Pero a la Playa Brava donde está prohibido bañarse. Tuvimos que caminar un poco más hasta la Mansa. ¡Había pequeños tiburones en el agua tibia! ¡Nadé con tiburones! Bahía Tortuga es una playa de película. Todo lo que imaginan está ahí. Lamentablemente no pude quedarme mucho. Tenía que volver al hotel antes de las 11 para ducharme y dejar la habitación. En suma. Una hora de caminata de ida, una de vuelta y una en la playa. A las diez ya el sol pegaba fuerte así que, como no quería quemarme, volví ridículamente tapada con el pareo (les explico, ¿vieron a los apicultores? bueno, yo hice lo mismo. Me puse el sombrero y arriba el pareo cubriéndome como un fantasma morado. Sí, podía ver a través de la tela).
Fue largo e incómodo el regreso. ¡Y apurado! Llegué al hotel, me duché y dejé la pieza minutos después de las once. Uff
Tomé un licuado de papaya en los kioskos, fui a sacarme unas fotos con el cartel de la isla y luego tomé un taxi para ir con la valija al muelle. Tomé la lancha de la tarde a San Cristóbal. Me recibieron los lobos marinos.
Volví al hostal donde me había hospedado antes. Me dieron mi vieja habitación. Paseé por la costanera y cené en El descanso marinero. Pedí media porción de Bacalao con guarnición. Delicioso. Es más caro que otros sitios, pero en mi última noche en Galápagos quería darme el gusto.

Túnel de lava

SANTA CRUZ GASOLERA: Podés ir gratis al Centro Darwin, Las grietas (sólo se paga el cruce en lancha, muy económico) e isla Tortuga. También es posible compartir taxi a la parte alta y visitar los ranchos con tortugas gigantes, los túneles de lava (el de Bellavista tiene casi 10 cuadras de largo y escasa o nula iluminación; por eso lo llaman el “túnel del amor”), los cráteres y otras playas. El tour de bahía te permite hacer snorkel a menor precio.

¿Qué me quedó pendiente? Muchísimo. Pero para hacer todo uno necesitaría muchos más días y MUCHA MÁS PLATA.
Islas que no visité: Bartolomé (paisajes US$ 160), Floreana (US$ 120), Seymour norte (US$ 160 fósiles marinos e iguanas), Pinzón (US$ 90/ 120) e islote Caamaño (snorkel con lobos).
Otros sitios: Puntudo Media Luna y Cerro Crocker (trekking), túneles de lava de Bellavista, rancho El Chato (tortugas gigantes), playa El Garrapatero, tour de bahía (US$ 35).

DATOS:

  • ¿Te interesa el buceo? Bueno, en la isla de Santa Cruz tenés muchas opciones: Academy Bay Diving +593 52524164 / +593 (0) 995254358, Nauti Diving (Nautilus Yacht) info@galapadiving.com / info@nautidiving.com ¡Y más!
  • Hay tours diarios específicos para bucear: Floreana, Santa Fé, Canal de North Seymour y Daphne, Gordon Rocks, Beagle & Guy Fawkes, North Seymour y Mosquera. ¡Y cursos de buceo, claro!
  • Desde Santa Cruz también es posible pagar un crucero de una semana por las islas. Un crucero permite conocer algunas islas más alejadas que no forman parte de los tours diarios como Genovesa y Fernandina. Hay varias agencias especializadas, como http://galapagosbestoption.com Pueden consultar en juancarlosguanga27@hotmail.com o +593 967742545 / +593 984684831
  • Lanchas del Tour de la Bahía: Don George, Express One, Keanna Juliet, María José, Rescate, Vikin.
  • Hay tours de pesca vivencial.
  • Galápagos Islas Lobos S.A.: Av. Baltra y Thomas de Berlanga. Tel: 0991097645/ 0985146449/ 053013789 Otros teléfonos: 0989231153 y 0994055282 islaslobos@hotmail.com Algunos precios en marzo 2017, en dólares: tour a isla Pinzón $90, isla Santa Fé $110, isla Bartolomé $160, tour de Bahía $35.
  • Taxi a parte alta. Joselito: 0993843119

Galápagos: Isabela salvaje

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Partí de San Cristóbal. Caminé hasta el muelle donde bien temprano subí a la lancha Privilegio hasta Santa Cruz. El proceso es un poco caótico porque hay muchas lanchas y muchos pasajeros. Primero te revisan la valija. Luego tenés que esperar que te llamen. No es como cuando subís a un micro. Acá tenés que estar atento a tu lancha y a tu nombre. Primero entregás tu valija que pasa al interior de la lancha y recién después subís a bordo. Tras dos horas de navegación llegamos a la isla de Santa Cruz, la más moderna y populosa. Las lanchas no pueden atracar en el muelle así que tuvimos que trasladarnos en embarcaciones- taxis (que hay que pagar aparte) hasta el muelle. La manipularon tanto que me dio miedo de que mi valija cayera al mar. Después de varios viajes, empecé a acostumbrarme a tales acrobacias.

No le quité el precinto a la valija y la dejé en una oficina amiga de la agencia donde había comprado los pasajes (no me cobraron nada). El baño público que está frente al muelle sí me cobró unas monedas. Tenía que hacer tiempo hasta las dos de la tarde. Bajo ese calor. Fui a la oficina de turismo y comí un helado de café y kiwi en Le Figaró. Recorrí algunas agencias para averiguar precios de las excursiones y almorcé en uno de los kioskos el menú de pescado (Blue Footed Booby). La calle de los kioskos es una calle con restaurantes que al mediodía tienen precios económicos. Sin la sopa de entrada (no me gusta la sopa, menos con ese calor), pagué US$ 4 por un plato de pescado a la plancha, guarnición y bebida.

Merodeé por los dos supermercados que vi y descansé un rato en la iglesia. No fui más lejos porque tenía la mochila y ésta pesaba. Finalmente recuperé la valija y subí a la lancha hacia Isabela. De nuevo un taxi hasta el barco. Lo mismo en Isabela porque las lanchas (o “fibras”) tampoco atracan allá.

Llegué cansada y un poco mareada a Puerto Villamil. Cometí el error de no tomar un taxi hasta el hostal pensando que era más cerca. Háganme caso: paguen un taxi que es barato. Caminar 1km con una valija no es negocio.

Encontré por fin el Hostal Insular. Habitación grande, con aire acondicionado, limpio y cómodo. Como había reservado por Booking no tuve que pagar aparte el libre uso de la cocina. El desayuno no estaba incluido pero al poder usar la cocina no hizo falta. Muy lindo hostal. Está bien ubicado, a dos cuadras de la calle principal y los restaurantes. Al lado de un supermercado. Además de lo típico que puede tener un hostal, me encantó que tuviera una ducha externa, cosa de poder bañarte aún después de haber realizado el check out. Lo malo son las escaleras y que no siempre hubiera gente en la recepción (recomiendo llevar la llave consigo para no quedarse afuera de la habitación). Tiene wifi gratuito, pero como descubrí en las islas, el wifi en todos lados era muy deficiente.

Isabela es la isla más grande del archipiélago aunque sólo una mínima parte está habitada. El turismo también es reciente. Recién comenzó luego de la erupción volcánica del 2005. Y es que Isabela tiene varios volcanes en su limitada geografía… ¡es una Payunia rodeada del océano!: el volcán Wolf (última erupción 2015), el volcán Darwin (1813), el remoto volcán Alcedo (1993), el volcán Chico, el volcán Sierra Negra (2005) y el volcán Cerro Azul (2008).

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Si San Cristóbal es la isla de los lobos marinos, Isabela es la de las iguanas negras (iguanas marinas) que ya te reciben en el muelle a montones.

Contraté las excursiones en Adventure Island (me gustó que el guía fuera naturalista) y conseguí un pequeño descuento.

A la noche, muerta de cansancio, me preparé un plato de atún con fideos Ramen (esos chinos que se cocinan en tres minutos). Una lata de atún está a menos de US$ 2.

Al día siguiente me encontré con la chica que había conocido en Puerto Baquerizo (y que había venido a Isabela por recomendación mía) y fuimos caminando juntas hasta el centro de crianza de tortugas “Arnaldo Tupiza”. No me gustó tanto como la Galapaguera seminatural de San Cristóbal pero el camino hasta el centro, entre humedales de flamencos me pareció hermoso. Luego visitamos justamente el Pozo de los Flamingos. Dicen que al atardecer se llena, pero a esa hora había poquitos. Caminamos entonces de vuelta y seguimos hasta el muelle Concha de Perla donde se puede hacer snorkel.

Había lobos marinos durmiendo en el pequeño muelle (en medio del camino, bajo el banco, arriba de las zapatillas que la gente había dejado…). Una iguana nos miraba sin interés. Nos pusimos nuestras antiparras y nos pusimos a nadar. No estuvimos mucho porque ella tenía que viajar a Santa Cruz. Yo pensaba volver en otro horario para ver más animales marinos (eso depende mucho de la marea) pero al final no tuve tiempo. Lo mejor es ir con marea baja.

Fui a cambiarme en el hostal y almorzamos pescado a la plancha con guarnición en Maestro de Casa (al mediodía el menú sale 5 dólares pero te cuesta 4 si no pedís la sopa). Muy buen pescado. Despedí a mi amiga ecuatoriana y fui a descansar un rato al hostal.

A la tarde fui a caminar hacia los humedales. Lo mejor, si uno quiere llegar al Muro de las Lágrimas, es hacerlo en bicicleta ya que son varios kilómetros. Pero yo llevo años sin subir a una bici y no quería empezar pagando y en terreno complicado. El alquiler no es barato pero tampoco es imposible de pagar. Está a US$ 3 la hora.

Seguí derecho por la avenida y me metí en un sendero al lado de la playa. Pasé la Poza de las Diablas, el cementerio y finalmente llegué a la entrada del Complejo de Humedales y Muro de las Lagrimas. La entrada es gratuita pero uno tiene que registrarse. Abre de 6 a 18hs y cuenta con un sendero de 5kms hasta el Muro. Sin apuro, recorrí la primera parte del sendero: La Playita, Pozas Verdes, Playa del Amor (playa orgánica hecha con restos de  conchas, corales y erizos; lugar de anidación de las iguanas), Los Tunos y el Túnel del Estero (un túnel de lava). ¿Qué me faltó? Poza Redonda, Poza Escondida, El Estero y más allá el Camino de las Tortugas, el Cerro Orchilla y el Muro de las Lágrimas.

Volví caminando por la playa, viendo el anochecer junto al Pacífico. ¡Hasta vi algunos tiburones en la orilla y un lobo marino haciendo surf! Cené el menú de camarones a la plancha con guarnición en Cesar’s (6 dólares). Lindo restaurant frente a la plaza principal.

Al otro día fui a la mejor excursión de Isabela: Túneles de lava de Cabo Rosa. US$ 110. Incluye el equipo de snorkel, fotos y la filmación subacuática. Salimos a las 11 am. Navegamos en la lancha Capricornio hasta la parte de los túneles sumergidos. Hicimos snorkel en varios lugares y vimos gran cantidad de especies. Hablo de tortugas marinas gigantes que pasaron al lado mío, una cueva repleta de tiburones, manta rayas, peces varios ¡y hasta un caballito de mar! El guía fue una gran ayuda ya que nos indicaba dónde mirar. Me sentía como un chico en navidad. Un lobo marino se puso a jugar con nosotros en el agua. Fue una locura. Estuvimos bastante en el agua. Lo mejor es que tengo todas las fotos!!!

Luego caminamos por encima de los túneles entre cactus y piqueros de patas azules que ni se molestaban por nosotros. Al regreso pasamos por la fotogénica Roca Unión azotada por la olas.
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Volví al hostal y cené pescado a la plancha con guarnición en Maestro de Casa (me había gustado mucho la otra vez). De noche no tienen menú pero me prepararon uno a 5 dólares. Si se preguntan por qué siempre pedía pescado o mariscos… bueno, los pescados y mariscos en Buenos Aires son horribles. Huelen mal y no tienen gusto a nada. Por eso no como mucho pescado excepto cuando viajo y aprovecho.

El domingo me levanté temprano para otra excursión, la más barata y esforzada (US$ 35, incluye una bebida, una fruta y un sandwich para comer). A las 7am me pasó a buscar por la agencia una “chiva” (colectivo abierto) hasta la entrada al volcán Sierra Negra. Allá hay un camping por si a alguien le interesa. Abre a las 6am y tiene al menos dos senderos. Uno de 8kms hasta volcán Chico (unas cinco horas) y otro de 12kms hasta las minas de azufre (7hs).

Nos dividimos en dos grupos: los que hablábamos castellano y los que hablaban inglés. Y empezamos a caminar. Como mi estado físico no es el mejor y nunca había caminado más de 9kms en total, mi idea original era no hacer el recorrido completo. La ida se hizo a buen ritmo y sin cansarme. Más o menos a los tres kilómetros llegamos a la caldera del volcán (cuando el cráter es muy grande se llama caldera). Imponente. Seguimos caminando aprovechando que estaba nublado y no arreciaba el calor. En un momento determinado alcanzamos el punto donde tenía que decidir si seguir y completar los 8kms de ida o emprender la vuelta. Me quedé en ese paisaje marciano descansando un rato sin saber qué hacer. No quería arrepentirme pero ¿qué hacía si mi cuerpo me decía basta? Por ahora estaba bien. Entonces llegó el grupo de habla inglesa que se había detenido a comer algo (mi grupo iba a detenerse a la vuelta) y decidí seguir con ellos. Llegué entonces al volcán Chico. Un paisaje espectacular.
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El retorno fue duro. ¡Otros 8kms! Pero no fue tan duro por la distancia sino por dos cosas: la primera fue que empezó a salir el sol (yo saqué el paraguas y así me inmortalicé como la loca del paraguas violeta, seguro), la segunda es que volvieron apurados porque algunos tenían que tomar la lancha de la tarde. Odio cuando los guías se apuran. Me quedé rezagada, sola en medio del paisaje volcánico, tratando de seguir adelante. Obviamente no pude parar a comer nada. ¿Por qué el apuro? ¿Por qué no disfrutar?

Llegué y ya todos estaban en el colectivo. No sé si me esperaron mucho. Supongo que no. ¡Había caminado 16km!

Compré algo frío en un negocio a la vuelta del hostal (no pensaba caminar más): una porción de torta rellena con crema y una bebida y me recosté un rato. Más tarde fui a refrescarme en la playa más cercana, Malecón Cuna del Sol. Jugué con las olas. Después volví a ducharme y cené en El velero, el restaurante que me parecía el más pintoresco. Adoré sus lámparas. El menú me salió 7 dólares e incluyó: sopa de “camarones” (no me convenció pero si no la querías te la cobraban igual), pulpo a la plancha con guarnición de menestra y patacones, bebida y gelatina de postre.

Para el último día en Isabela originalmente había pensado en un tour a Tintoreras pero al final me decidí por algo distinto, algo que no ofrecen las agencias de turismo. Contraté una excursión privada (US$ 70, no conseguí quién me acompañara) al “volcán” Trillizos a través de la recepcionista del hostal (hija del dueño del lugar que yo quería visitar). Ulises, el guía y dueño, me pasó a buscar en un taxi y fuimos hasta la parte alta de la isla.
IMG_6790.JPGLleven ropa cómoda y que se pueda embarrar. Ulises me colocó el arnés y los seguros y empezamos a bajar al cráter que forma parte del Sierra Negra. Empezamos un descenso de más de 100 mts. Todo muy seguro pero no apto para quienes sufren de vértigo. Se baja por diferentes escalas hasta llegar al fondo. Me sentía Indiana Jones. Ulises me contó que habían ido documentalistas a filmar allí. Es una actividad que mezcla la adrenalina y el aprendizaje de los minerales. La subida fue un poco más difícil. Llegué de nuevo a la superficie totalmente feliz, transpirada y llena de barro. ¡Es fantástico! Iban a colocar duchas porque uno tiene que ir directo a bañarse.

Comimos Guayabas de sus árboles. Luego visitamos la Cueva de Sucre y el Mirador del Mango.

Llegué al hostal donde me lavé rápido en la ducha externa y me cambié de ropa. No es una ducha muy privada pero funciona. Almorcé en El descanso pescado a la plancha con ensalada y helado.

Busqué la valija y caminé hasta la avenida para tomar un taxi. Como dije, no es caro. Había comprado el pasaje a Santa Cruz en el hostal para salir a las 14:30. Hubo un retraso porque un grupo de turistas que viajaba en mi barco todavía no había llegado de una excursión pero yo no lo sentí dado que me pasaron a otra lancha. La empresa era New Julie. Nuevamente taxi del muelle a la lancha y de la lancha al muelle. Adiós Isabela, la de calles de arena.
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ISABELA-GASOLERA: ¿No querés gastar plata? Bueno podés hacer snorkel en Concha de Perla, visitar el centro de crianza de tortugas, los humedales y caminar (o ir en bici) hasta el Muro de las Lágrimas. Tenés 3 kms de playa. Podés ir además a la parte alta en camioneta-taxi (compartiendo gastos) y bajar en bicicleta. La cueva de Sucre y el Mirador del Mango están camino a Sierra Negra.  Hay excursiones más económicas como la del trekking a los volcanes. Y creo que hay un colectivo para la gente que vive en la parte alta, aunque ni idea los horarios y la frecuencia (que no debe ser mucha). La mayoría usa bicicleta o comparte taxi.

¿Qué me quedó pendiente? Conocer la isla Tortuga, hacer el tour a Las Tintoreras, llegar al Muro de Lágrimas. Tal vez practicar kayak. Increíblemente me faltó conocer el mercado. Otros sitios sólo pueden visitarse si uno va en crucero.

DATOS:

  • Adventure Island S.A. Av. Conocarpus y Escalecias frente al hotel Galapaguito: adventureisland2016@hotmail.com  052 529-068. Luis Gil Ortega: (+593) 0982859366.
  • Hay muchas agencias de turismo en Isabela (el mismo hotel Insular se maneja con agencias) además de Adventure Island. Las más importantes son Pahoehoe y Rosadelco. Para la excursión a túneles pueden arreglar directamente con la Lancha Capricornio.
  • Volcán Trillizos: alvarado_ulise@hotmail.com / cel: 0997685275, +593 5-252-9146 También pueden contactarse con Ulises a través de un hospedaje de su propiedad: la casita “Muro de las Lágrimas”. Está a media cuadra de la avenida principal. Es un paseo imperdible si te gusta la aventura.
  • Hay varios sitios que alquilan bicicletas. Uno es Shark’s Bikes en la Avenida Antonio Gil: sharkisbike@gmail.com / Mauricio Cartagena y Rubby Apolinario cel: 0959040904, 0959558307, fijo: 053016682.